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Arroz blanco con pétalos de caléndul





Arroz blanco con pétalos de caléndula
Flores que están... para comérselas
Conocida desde la antigüedad como el azafrán de los pobres por el uso de sus pétalos secos como colorante alimentario, la caléndula se da solamente una vez al año y puede llegar a medir hasta 60 cm. Sus flores son de color amarillo o naranja y tienen un sabor algo amargo. Ya los antiguos egipcios conocían sus aplicaciones culinarias, y la incluían en alguno de sus platos, aportándoles color. Si se toma en forma de infusión, alivia los problemas gastrointestinales. Da un sabor especial a los platos de pescado y es ideal para adornar postres y ensaladas.

La caléndula es una bella planta que florece desde la primavera hasta que aparecen las primeras heladas. Para cultivarla en casa, siembra las semillas en primavera directamente sobre el terreno. Ten en cuenta que los climas muy cálidos pueden ocasionar una floración irregular de la planta. Puesto que se trata de una planta muy adaptable, cualquier tipo de suelo le irá bien. Eso sí, precisa de un sitio soleado. Crece bien en macetas y es una planta ideal para plantarla en jardinera, junto con otras plantas. Recolecta las flores entre finales de primavera y final del verano, cuando estén bien abiertas.

En cuanto a sus usos culinarios, usa sólo los pétalos, que debes desprender de la flor, porque el centro sabe muy amargo. Puedes utilizar los pétalos en ensalada o tortilla, y si quieres utilizarlos como colorante sólo tienes que picarlos finamente y añadirlos. Tú eliges.


Ingredientes para la preparación


- 200 g de arroz blanco o integral
- 1 diente de ajo picado

- 1 cucharada sopera
de aceite de oliva

- 2 cucharadas soperas
de pétalos de caléndula



Elaboración
(1) Pon a hervir el arroz en una olla con abundante agua y añádele sal a tu gusto. Recuerda que si el arroz es integral necesitará un mayor tiempo de cocción. (2) Retira del fuego cuando esté al dente. Escúrrelo bien en un colador y pásale agua para que los granos se despeguen bien. (3) Calienta el aceite de oliva en una olla y agrégale el diente de ajo. Cuando esté cocido, echa el arroz y remueve bien. (4) Por último, añade los pétalos de caléndula a la olla y remueve durante un par de minutos más. Estará listo para servir.


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Vuestras sugerencias y otras aclaraciones
* Desbroza con frecuencia para estimular la floración de la planta durante el otoño.




actualizado: 
27/02/2003
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