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Balance y perspectivas de la cogeneración en España

Diciembre 2011. La generación en un mismo proceso de energía eléctrica y calor útil, aplicable en industrias, sobretodo, aunque también en edificios urbanos, que utilizan vapor y/o agua caliente, porque requieren procesos de climatización, secado y en cualquier instalación que consuma calor o frío se pueden emplear las llamadas centrales llamadas de cogeneración. La cogeneración es una forma de aprovechamiento energético que es una gran desconocida entre el público. En nuestro país la llamada microcogeneración doméstica es prácticamente inexistente, pero en otros países es una forma extendida en la climatización de edificios, oficinas, etc.

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La microcogeneración doméstica (producción combinada de calor y energía) sustituye a la caldera de gas en un sistema de calefacción doméstica. Se quema gas para producir calefacción y agua caliente sanitaria, mientras que al mismo tiempo esta permite generaar alrededor de 3000kWh de electricidad al año (la mitad del consumo eléctrico de un hogar familiar convencional). La base es un motor térmico, como el de la fotografía de la empresa alemana Vaillantbasado en en el Honda ICE.

En este artículo comentamos la realidad industrial en España de esta tipología energética. La cogeneración no es una energía renovable (pues se utilizan combustibles fósiles) pero sí que es una forma de alta eficiencia energética, que ahorra energía primaria e incentiva la generación distribuida de electricidad así como la reducción de emisiones. Las centrales de cogeneración instaladas en industrias cercanas a municipios contribuyen a incrementar la seguridad del abastecimiento energético (son plantas cerca de los centros de consumo y reducen en líneas de transporte y dan a la estabilidad del sistema).

La cogeneración aporta resistencia frente al entorno de crisis gracias al uso eficiente de los recursos y la mejora medioambiental, claves para la competitividad y la capacidad exportadora. Según estimaciones de ACOGEN, la producción de las centrales de cogeneración en España alcanzó los 33.700 GWh y se exportaron 24.865 GWh con una potencia instalada de 6.114 MW.

El ejercicio ha venido marcado por la difícil situación del sector industrial manufacturero, en un mercado de generación de electricidad que ha visto como aumentaban los precios de los combustibles fósiles, por encima del 30%. A pesar de este panorama la producción eléctrica con cogeneración logró no solo mantenerse sino incluso crecer ligeramente.



Puestos de trabajo
El sector cogenerador sostiene directamente más de 13.000 puestos de trabajo en España que serán 25.000 en 2020. Actualmente, pese a la incertidumbre económica, hay registradas ya en el MITYC solicitudes para incrementar la potencia de cogeneración en 520 MW, un 20% del objetivo previsto para el 2016. En 2016 un 40% de las cogeneraciones actuales se habrá renovado con máquinas más eficientes y que ahorrarán más CO2, para lo que el sector privado invertirá hasta dicha fecha 1.225 M€, alcanzándose en 2020 un 65% de renovación tecnológica del parque actual con una inversión acumulada de 2.000 M€ en el denominado “Plan Renove” de las instalaciones actuales.

La cogeneración supone el 12% de la generación de electricidad nacional, 7% de la demanda de energía final, utilizando en un 90% gas natural. Asimismo, el 30% de la generación con biomasa también emplea la cogeneración. La inversiones previstas lograrán en 2016 ahorrar adicionalmente 2 millones de Toneladas de CO2 y 1,1 millones de Toneladas equivalentes de petróleo, alcanzando un ahorro adicional de 3 millones de Toneladas de CO2 y de 1,7 millones de Toneladas equivalentes de petróleo en 2020, permitiendo reducir al país un 2% adicional de su consumo final actual de energía.

 

Consumen el 20 % del gas natural nacional de forma eficiente
La cogeneración supone el 20% del consumo total nacional de gas natural, es decir el 40% del consumo total industrial. Este papel de la cogeneración, -que en un 90% utiliza gas natural-, está resultando clave para mantener la demanda de gas natural en España. El papel prácticamente monopolístico en la comercialización de gas natural sin embargo es una amenaza para el sector de la cogeneración. De facto, los comercializadores españoles impiden la libre circulación del gas europeo por nuestro papel con la connivencia del Gobierno de España.

.Cualquier proceso industrial que precisa de calor puede usar la cogeneración como forma de ahorro energétic. Foto: máquina de fabricación de papel de Storaenso Barcelona.

La eficiencia energética contra la deslocalización

La cogeneración tiene que verse como un importante ahorro en la medida que parte del calor que genera para los procesos industriales a los cuales están asociadas estas plantas cogeneradoras supone pues reducir actualmente a España el 2% de importaciones energéticas y ahorra 3,2% de las emisiones de gases de efecto invernadero. Además, evita pérdidas de transporte y distribución al ser un ejemplo de energía distribuida -muchas pequeñas plantas repartidas por toda la geografía-, lo que aporta estabilidad al sistema ya que sus industrias trabajan igual cada día, con o sin sol, con o sin viento. La cogeneración permite reducir la factura energética y actúa como una barrera preventiva contra la deslocalización de la producción, con la consiguiente fuga de empleos y riqueza hacia otros países.

El 12% de la electricidad nacional es cogeneración y las inversiones previstas harán crecer su producción un 50% para que en 2016 sea el 15%. Fuente: Acogen

Aunque el Plan de Ahorro y Eficiencia energética en España 2011-2020 apuesta por el crecimiento de la cogeneración como herramienta clave de relanzamiento económico de la industria a través de la eficiencia energética, y por la implantación de cogeneraciones en actividades no industriales, que ahora suponen el 10% del sector (entre las actividades industriales objetivo para la instalación de nuevas plantas figuran los sectores de alimentación, química, papel, minerales, textil y farmacia) falta una regulación que facilite el acceso al gas natural en libre competencia. La Unión Europea también tiene que hacer sus deberes facilitando la implantación y mantenimiento de las centrales de cogeneración.

Artículo elaborado a partir de la información pública de ACOGEN.

 

actualizado: 
12/12/2011
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