You are here

Celebrar el fascinante mundo de las plantas

Que las plantas son fascinantes quizás no precisa de ninguna publicidad. El mundo vegetal no sólo posibilita la existencia del reino animal sino que su aparente falta de movilidad la suple manipulando a los animales. De hecho hay algunos expertos que señalan que en realidad la inteligencia de las plantas es tan sutil y sublime que no somos capaces de percibir el poder de éstas.

En si misma, la semilla alberga por tiempos que superan los milenios el potencial para hacer crecer una nueva planta cuando tiene las condiciones para germinar. Desde una pequeña hierba anual hasta un árbol monumental, las plantas se expresan en diferentes formas. Desde las flores ornamentales a los cultivos que los animales y la humanidad necesitan para sobrevivir en este planeta, dependen de las plantas. Los botánicos estiman que el número total de especies de plantas en el planeta es aproximadamente de 250.000 especies. La flora vegetal española la componen 8.400 especies, de las cuales algunas son únicas y sólo viven en nuestro país.

Las plantas conforman el mundo en el que vivimos los animales y los humanos especialmente. Foto: Fascination of Plants Day.

Diversas instituciones ligadas a la investigación del mundo de las plantas han querido señalar el valor de que en la mente colectiva del público europeo y global germine la idea que las plantas tiene una importancia fundamental en el particular panorama social y medioambiental. Por ello han organizado ahora y para el futuro el primer “Día Internacional de la Fascinación por las Plantas” a celebrar el 18 de mayo.

El objetivo de esta actividad es conseguir que el mayor número de personas en todo el mundo queden fascinadas por el mundo de las plantas, y entusiasmados acerca de la importancia de la ciencia de las plantas para la agricultura, la producción de alimentos sostenible así como para la horticultura, los bosques, y todos los productos derivados de las plantas; como el papel, la madera, los productos químicos, la energía y los productos farmacéuticos. También el papel de las plantas en la conservación del medioambiente será otro de los mensajes claves.

Una iniciativa de la industria productiva con plantas, pero una oportunidad para celebrar el fascinante mundo de las plantas.

El Día Internacional de la Fascinación por las Plantas será respaldado por una serie de eventos en espacios públicos, teatros, cafés, plazas urbanas y los parques en los que los protagonistas serán las plantas. Esta jornada internacional quiere ser una respuesta a la pérdida acelerada de la biodiversidad potenciada por las actividades humanas. Con la destrucción de los hábitats naturales que dominan las plantas perdemos miles de nuevos metabolitos que sintetizan las y que nos podrían ser útiles para combatir enfermedades, para comprender cómo se relacionan las plantas unas con otras, o con los animales. El estudio de las plantas una a una sirve para comprender su papel en las redes ecológicas, pero también sus propiedades para la salud humana. Constituye un foco de atención para dejar de depender de la industria farmacéutica o para tomar consciencia de la importancia de los hábitats naturales.

El Día Internacional de la Fascinación por las Plantas, coordinado por la EPSO (European Plant Science Organization) ha preparado actividades por diferentes países y materiales comunes, como el juego 'Las plantas en nuestra vida' (está sólo en inglés), y que tiene como protagonistas a las plantas y la os descubrimientos realizados por diferentes científicos.

 

Historias fascinantes con las plantas
Goethe publicó en 1790 'La metamorfosis de las plantas', en donde daba cuenta de las observaciones naturalistas que le condujeron a plantear la hipótesis de que las hojas y los órganos florales no eran sino manifestaciones de un diseño común. Doscientos años después, las técnicas de la genética reversa han permitido comprobar que cuando se reprimen en las flores las actividades de tres clases de genes, todos los órganos florales (sépalos, pétalos, estambres y carpelos) se transforman en hojas. Goethe tenía razón.

Una semilla germinando y creciendo con la luz del sol capaz de transformar esta en materia viva gracias a la clorofila. Foto: Fascination of Plants Day.

Las plantas son organismos capaces de capturar la energía luminosa y convertirla en energía química que está contenida en los azúcares que se incorporan a su biomasa. Son un eslabón fundamental de la cadena trófica que permite sustentar los animales y por tanto al hombre. Al realizar la fotosíntesis, incorporan dióxido de carbono atmosférico y liberan el oxígeno que respiramos. Se estima que las plantas junto con las algas y las cianobacterias  incorporan anualmente unos 100.000 millones de toneladas de carbono, por lo que representan un papel fundamental en la regulación de los niveles de gases de efecto invernadero. Podemos decir que tanto a escala individual como del planeta Tierra, la vida no sería posible sin las plantas.

Las plantas utilizan moléculas coloreadas para capturar la energía del sol, para protegerse o para atraer a otros organismos. La importancia de estos pigmentos es quizás poco conocida, pero uno puede disponer de unas acuarelas para pintar que están fabricadas a partir de plantas comestibles y que podrían ser comidas además de servir para el arte. La molécula que les da el color verde, la clorofila, es casi una sustancia mágica. La mayor parte de los organismos fotosintéticos confían en la clorofila para convertir la energía del sol en energía que puedan utilizar otros organismos una vez convertida en materia orgánica.

Artículos relacionados:

- La inteligencia de las plantas

- Los beneficios de las plantas en el hogar

actualizado: 
18/05/2012
parte de: