El alga cochayuyo





El alga cochayuyo
El mar en tu mesa
alga cochayuyo
Un alga muy apreciada por las comunidades indígenas americanas.
Ingrediente estrella de una paella vegetariana
El alga cochayuyo es muy fácil de preparar. Se suele consumir cocida, hirviéndola durante quince o veinte minutos y dejándola escurrir. Seguidamente ya estará lista para incorporarla en ensalada, sopa, estofado o como ingrediente estrella de una paella vegetariana a la marinera.
Un alga parda
El alga cochayuyo es un alga comestible que proviene de Chile y otras zonas subantárticas. Puede llegar a medir hasta 15 metros y durante siglos ha servido como alimento a muchas comunidades indígenas americanas. Su nombre científico es Duvillaea antarctica y pertenece a la familia botánica de las phaeophytas o algas pardas.

Un alimento con muchas propiedades nutritivas
El cochayuyo se diferencia de otras algas comestibles por su aspecto voluminoso y su consistencia carnosa, firme y elástica. Su superficie es lisa y la asemeja a las setas. En cuanto a su sabor, es intenso y de aroma marino.
Destaca por ser una de las algas con mayor contenido en yodo (490 microgramos/100 g) y fibra (47,5 g/100 g). La fibra del cochayuyo está formada por mucilagos y ácido algínico, un compuesto que se une a los metales pesados contaminantes, sustancias radiactivas y diferentes tóxicos de nuestro organismo, formando los llamados alginatos, y facilitando su eliminación.

Esta alga también figura entre los alimentos con mayor contenido en calcio, hierro, magnesio y manganeso. En cuanto a proteínas, su aporte es superior por 100 g a los cereales tradicionales como maíz, trigo y arroz integrales. También se cuentan entre su composición nutricional el fósforo, potasio, sodio, zinc, vitamina E y ácido fólico.

Indicaciones terapéuticas
-dietas depurativas: El ácido algínico posee propiedades depurativas y desintoxicantes.

-dietas de adelgazamiento: como su aporte calórico y de grasas es casi nulo resulta una alimento ideal para dietas de control de peso. Su riqueza en fibra retiene líquido en el aparato digestivo, lo que reduce el apetito.

-dietas de control del colesterol: la fibra arrastra parte del colesterol junto con las heces, y de este modo contribuye a reducir sus niveles en sangre.

-dietas reconstituyentes: su composición nutricional, con abundantes minerales, oligoelementos y proteínas certifica el poder reconstituyente de esta alga.

-estreñimiento: la fibra que posee el cochayuyo aumenta el volumen de las heces, facilitando su evacuación.

-patologías por falta de yodo: es útil en caso de hipotiroidismo porque contiene grandes dosis de yodo.

-casos de hipotensión: su aporte en sodio incrementa la tensión arterial.

No se recomienda su consumo a los hipertensos, pues posee un elevado contenido de sodio (3.460 mg/100 g). También está contraindicada en casos de hipertiroidismo por su alto aporte de yodo.