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La producción de células solares aumenta un 50 % en 2007




La producción de células solares aumenta un 50 % en 2007
Alerta 12 - 2007
La producción de fotovoltaica (PV) en el mundo saltó hasta los 3.800 megavatios en el 2007, un 50 % por encima de lo estimado en el año 2006. A finales de año, según datos preliminares, la producción global acumulada estaba en los 12.400 megavatios, suficientes para hacer funcionar a 2.4 millones de hogares de Estados Unidos. Con un crecimiento de un impresionante promedio del 48 % anual desde 2002, la producción de PV se ha estado doblando cada dos años, convirtiéndola en la fuente de energía de más rápido crecimiento del mundo.


Tejado fotovoltaico en Alemania (fuente: Wikipedia)




Central fotovoltaica de participación popular en el barrio del Carmel, Barcelona (fuente: Fundación Tierra)


Celda fotovoltaica de film delgado (fuente: Treehugger)


Campo solar fotovoltaico en Beneixama, Alicante, España, uno de los mayores del mundo con 20 megawatios (fuente: citysolar.de)




La energía solar se usó para propulsar el satélite Vanguard en 1958 y continua usándose actualmente en la Estación Espacial Internacional, o en el avión Helios, un prototipo de la NASA (fuente: NASA)

27 de diciembre, 2007. La tecnología fotovoltaica, que convierte directamente la luz del sol en electricidad, incluye tanto tecnologías tradicionales basadas en células solares de silicio policristalino, como nuevas tecnologías de film delgado. La fabricación de film delgado implica depositar capas extremadamente delgadas de materiales fotosensibles sobre cristal, metal o plásticos. Mientras que el material más común usado actualmente es el silicio amorfo, las tecnologías más nuevas usan materiales que no están basados en el silicio sinó en materiales tales como el teleruro de cadmio.

Uno de los motivos principales que condujeron al avance de las tecnologías de film delgado fue la escasez de silicio policristalino que comenzó en abril de 2004. En 2006, por primera vez, más de la mitad de la producción de silicio policristalino fue a la fotovoltaica en vez de a chips de computadora. Aunque el film delgado no es tan eficiente en convertir la luz del sol a electricidad, cuesta actualmente menos y su flexibilidad física lo hace más versátil que las células solares tradicionales. Liderado por Estados Unidos, el film delgado creció desde el 4 % del mercado en 2003 al 7 % en 2006. Se espera que la disponibilidad de silicio policristalino se iguale a la demanda antes de 2010, pero no antes de que el film delgado alcance el 20 % del mercado.

Países fotovoltaicos: China y Alemania
Los cinco mayores países productores de fotovoltaica son Japón, China, Alemania, Taiwán, y Estados Unidos (véanse los datos). El reciente crecimiento en China es el más asombroso: después de casi triplicar su producción de PV en 2006, se cree que más que doblará la producción en 2007. Con más de 400 compañías de PV, la cuota de mercado de China ha estallado desde el 1 % en 2003 hasta el 18 % actual. Eclipsando Alemania en 2007 para alcanzar el segundo lugar de producción, China está ahora en camino de convertirse en el productor de PV número uno en 2008. Los Estados Unidos, que dieron al mundo la célula solar, han caído desde el tercer lugar al quinto como fabricantes de células solares desde 2005, alcanzados por China en 2006 y por Taiwán en 2007.

Sin embargo, una producción nacional fuerte no es siempre un buen indicador de las instalaciones nacionales. Por ejemplo, a pesar de la impresionante producción de China, los precios de PV siguen siendo demasiado altos para el consumidor chino medio. China instaló solamente 25 megavatios de PV en 2006, exportando más del 90 % de su producción fotovoltaica, principalmente a Alemania y a España. Pero se espera que grandes proyectos de PV hagan aumentar las instalaciones nacionales. China está planeando un campo solar de 100 megavatios fotovoltaicos en la ciudad de Dunhuang, en la provincia noroeste de Gansu, que tendría cinco veces la capacidad de la central eléctrica de PV más grande del mundo actual.

A pesar de que sus cielos están nublados dos terceras partes del tiempo, Alemania ha sido el principal mercado para las instalaciones de PV desde que alcanzó a Japón en 2004. En 2006, Alemania, agregando 1.050 megavatios, se convirtió en el primer país en instalar más de un gigavatio en un solo año. Conducidas por una tarifa de generación que garantiza el precio que la empresa de servicios debe pagar a los dueños de una casa o a las firmas privadas de generación de electricidad fotovoltaica, las instalaciones anuales sólo en Alemania han superado a las instalaciones del resto de países combinados desde 2004. Actualmente hay más de 300.000 edificios con sistemas de PV en Alemania, triplicando el objetivo inicial del programa de 100.000 tejados lanzado en 1998. Se prevé que el crecimiento se mantenga fuerte, ya que la tarifa de generación de 49¢ por kilovatio-hora se mantendrá hasta 2009.

Países fotovoltaicos: Japón, Estados Unidos y España
Japón, Estados Unidos y España completan los cuatro mercados principales con 350, 141, y 70 megavatios instalados en 2006, respectivamente (véanse los datos). Gracias a un programa residencial de fotovoltaica con incentivos, Japón tiene ahora cerca de 250.000 hogares con sistemas de PV. Pero actualmente el país está experimentando una disminución del índice de crecimiento de instalaciones de PV, resultado de la progresiva eliminación del programa de incentivos en 2005 y de un abastecimiento limitado de PV debido a la escasez de silicio policristalino.

En contraste, el crecimiento en instalaciones en los Estados Unidos aumentó desde el 20 % en 2005 al 31 % en 2006, liderado sobre todo por California y New Jersey. La iniciativa solar de California (California Solar Initiative ) fue lanzada en enero del 2006 como parte del programa solar estatal del millón de azoteas (Million Solar Roofs) para proporcionar más de US$ 3.000 millones en incentivos para la energía solar. El objetivo es generar 3.000 megavatios de nueva energía solar a lo largo y ancho del estado antes de 2017. El programa de New Jersey “Clean Energy Rebate Program”, que comenzó en 2001, ofrece una rebaja de hasta US$ 3,50 por vatio para los sistemas residenciales de PV, lo que condujo a más que triplicar las instalaciones entre 2005 y 2006. Otros estados de Estados Unidos, tales como Maryland, han aprovado estándares de renovables que por mandato asignan cierto % de la producción eléctrica a la fotovoltaica solar. En Maryland, se espera que el objetivo de producir un 2 % de la electricidad con el sol antes de 2022 conduzca a construir 1.500 megavatios de instalaciones de fotovoltaica en el estado.

Las estimaciones iniciales para Estados Unidos en su totalidad indican que los incentivos de fotovoltaica, incluyendo un crédito de hasta US$ 2.000 disponibles bajo la U.S. Energy Policy Act de 2005 para compensar los costes del sistema de PV, ayudaron a alcanzar un increíble crecimiento en instalaciones del 83 % en 2007.

España triplicó sus instalaciones de fotovoltaica en 2006 hasta los 70 megavatios. Un código técnico de la edificación que entró en marcha en 2007 requiere que todos los nuevos edificios no residenciales generen una porción de su electricidad con fotovoltaica. España también estableció una tarifa de generación en 2004 que garantiza que la energía renovable será comprada por empresas de servicio público a un precio de tres veces el valor comercial por 25 años. En septiembre de 2007, una central eléctrica de 20 megavatios fotovoltaicos, actualmente la más grande del mundo, se conectó en la ciudad española de Beneixama y está produciendo bastante electricidad para proveer a 12.000 hogares. Antes de fin de 2008, se espera que las instalaciones de fotovoltaica acumuladas en España excedan los 800 megavatios, dos veces su objetivo original en 2010.

Fabricantes de fotovoltaica
De los fabricantes de PV del mundo en 2007, Sharp (Japón), Q-Cells (Alemania), y Suntech (China) lideraron las tres primeras posiciones (véanse los datos). Pero después de mantener el liderato por más de seis años, Sharp, frenado por el acceso limitado al silicio policristalino, es probable que tenga un crecimiento en la producción de solamente un 4 % en 2007, muy por debajo del promedio de la industria del 50 %. Sin embargo, la capacidad de producción anual de film delgado de Sharp está en posición de aumentar desde los 15 megavatios actuales hasta los 1.000 megavatios anuales en 2010.

Suntech, una firma relativamente nueva iniciada en 2001, era el cuarto fabricante de fotovoltaica del mundo en 2006, y eclipsó a Kyocera en 2007 para quitarle el tercer lugar. Durante la primera mitad de 2007, Suntech produjo casi tanta fotovoltaica  como en todo el 2006.

Aprovechando la crisis en el abastecimiento de silicio policristalino, First Solar en Estados Unidos se situó entre los 15 principales fabricantes globales en 2006 produciendo 60 megavatios de film delgado fotovoltaico de teleruro de cadmio, triplicando su producción en 2005. Durante la primera mitad de 2007, First Solar saltó a la lista de los 10 principales productores, ganando cinco posiciones hasta el número ocho y continuando su reinado como la compañía de fabricación de fotovoltaica de más rápido crecimiento en el mundo.

La caída de precios de la fotovoltaica
El precio medio para un módulo de fotovoltaica, excepto la instalación y otros costes del sistema, ha caído de casi US$ 100 por vatio en 1975 hasta menos de US$ 4 por vatio a finales de 2006 (véanse los datos). Con las fuentes de silicio policristalino ampliándose, se calcula que los precios medios de la fotovoltaica caigan a US$ 2 por vatio en 2010. Para el film delgado fotovoltaico, se espera que los costes de producción alcancen US$ 1 por vatio en 2010, punto en el cual la fotovoltaica solar llegará a ser competitiva con la generación de electricidad con carbón. Con la actual preocupación por el incremento de los precios del petróleo y el cambio climático fomentando el ímpetu político para difundir la energía renovable, la electricidad solar se postula para tomar una posición prominente en la economía global de la energía.

Jonathan G. Dorn - Earth Policy Institute
www.earth-policy.org