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Lleva tu ropa a una tintorería ecológica

El cuidado de la ropa debería ser una práctica más interiorizada. Las tintorerías y lavanderías contribuyen desde el ámbito profesional al cuidado de los textiles apreciados. Sin embargo, durante muchos años no se puede negar que las tintorerías fueron franquicias de las corporaciones químicas fabricantes de productos de limpieza agresivos para la salud de las personas y el medio ambiente. En los últimos años el mundo de las tintorerías y lavanderías están empezando a cambiar. A ello ha contribuido nuevas tecnologías como el Wet Clean  (lavado sin disolventes orgánicos) que en el resto de países de Europa ya ha sustituido al llamado lavado en seco (con disolventes orgánicos) por ser considerado ambientalmente tóxico.


El final del lavado en seco
Hasta fechas muy recientes no existía una tecnología que permitiera lavar todas las prendas delicadas al agua. En las últimas décadas las prendas delicadas (trajes, seda, lana…) se implantó la tecnología de lavarlas en lugar de agua con un disolvente altamente contaminante y potencialmente cancerígeno: el percloroetileno (PERC, también conocido como tetracloroetileno). Las evidencias de la toxicidad para la salud humana y el entorno ha propiciado que desde hace unos años las autoridades públicas, sobretodo de la Unión Europea, hayan impuesto severas restricciones al uso de estos disolventes cancerígenos como el PERC y especialmente en el lavado industrial de prendas. El objetivo es que un horizonte de medio plazo desaparezcan las mal llamadas tintorerías en seco. Todo esto ha obligado a las principales marcas fabricantes de lavadoras (entre ellas Miele, Electrolux, etc.) a buscar alternativas que han conducido a la aparición de las máquinas profesionales para lavar ropa con agua llamada Wet Clean.

Los símbolos que identifican el lavado ecológico en las tintorerías.

En países como Suecia, Dinamarca o Alemania con alta sensibilidad medioambiental el percloroetileno ya está totalmente prohibido o con severísimas restricciones. En el resto de países de la Unión Europea esta prohibición deberá alcanzar a todos los países.

Una tecnología insostenible
El lavado en seco, aparte de no limpiar como el agua y de generar residuos muy contaminantes, es muy ineficiente en términos energéticos y medioambientales. El desperdicio de agua, electricidad y jabones lo convierte en una tecnología obsoleta para los estándares actuales. Según un estudio de Electrolux y otro de Greenpeace el ahorro en consumos, inversión inicial y en costes de contaminación es de aproximadamente el 50% entre el “Wet Clean” y el “Dry Clean” o lavado en seco.El PERC es esencial en el proceso del lavado en seco de prendas delicadas de ropa en tintorerías. Es un líquido incoloro, no inflamable y estable a temperatura ambiente tipificado como Compuesto Orgánico Volátil (COV) que las autoridades públicas están prohibiendo progresivamente por su alta peligrosidad para la salud humana y el medio ambiente. El aire cercano a los negocios de limpieza en seco y sitios de desechos químicos puede tener niveles de PERC mayores que los normales.

La normativa europea y española restringe el lavado en seco
Las autoridades medioambientales de la Unión Europea están prohibiendo progresivamente la utilización de los COV (Compuestos Orgánicos Volátiles), el Percloroetileno es uno de ellos, por su alta peligrosidad en la salud humana y el medio ambiente.

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Las máquinas de seco son una tecnología obsoleta y muy ineficiente en términos medioambientales. En la imagen se ve la parte posterior de una maquina de lavado en seco y lo complicada que es ya que requiere de muchos elementos de seguridad por la toxicidad del disolvente empleado.

En otras zonas como California ya hay un calendario en la progresiva prohibición de este disolvente, desde 2010 ya no se dejan instalar nuevas máquinas de seco y en 2023 ya será imposible trabajar con PERC en las tintorerías. En otros países del norte de Europa también se está en una fase muy avanzada la prohibición del PERC y ya no se dejan abrir tintorerías nuevas con máquinas de lavado en seco. Pero esta prohibición en el norte de Europa ha provocado una migración de los stocks de máquinas de lavado en seco que quedan disponibles en estos países y que al estar prohibidas se estén vendiendo en los países del sur de Europa (España, Grecia, Portugal o Italia) a precios de saldo ya que la normativa aún permite su instalación.

Obligaciones ambientales de las tintorerías de lavado en seco

En España se aplica parcialmente la normativa europea y de momento lo mas relevante es la obligación que tienen todas las tintorerías de recoger los residuos que generan y que sean recogidos y tratados por una empresa especializada y homologada. Este servicio tiene un coste de aproximadamente 200 € mensuales por tintorería, por lo que se encarece aún mas el servicio final al cliente. Además el Real Decreto 117/2003 (que traspone al ordenamiento jurídico español la Directiva Europea 1999/13/CE) obliga a declarar los compuestos orgánicos volátiles y presentar un informe técnico a la administración autonómica.

Como resultado de esta presión para reducir los COV como el PERC este producto se está encareciendo y los tintoreros del lavado en seco se quejan. En un foro especializado de tintoreros hay cada vez más quejas y lamentos sobre el incesante aumento del precio de este COV y sobretodo porque la perspectiva es que este siga aumentando. Esto se reflejaba en un foro de los tintoreros españoles. En uno de los post se explica muy bien la realidad: “Hoy me llama mi proveedor de perc. Y me da la noticia que desde la semana pasada ha subido 70 céntimos por kilo, y se supone que no bajara el motivo es que de las 5 o 6 fabricas que lo producían en Europa solo quedan 3 o 2, tanto el tri como el per bueno todos los clorados están subiendo. un saludo. mur”.

El Wet Clean como alternativa al lavado en seco
Wet Clean es un concepto en inglés que traducido significa lavado en agua o lavado en húmedo y que se contrapone al Dry Clean o lavado en seco que todos conocemos. El Wet Clean o Wet Cleaning utiliza sólo agua y jabones 100% biodegradables que tienen un impacto mínimo para el medio ambiente. Desde el punto de vista del usuario acercarse a una tintorería con tecnología Wet Clean tiene las siguientes ventajas:

- Servicio más económico que en el lavado en seco.
- Lavado de mayor calidad: la ropa queda suave, huele a suavizante (y no a químico como en el lavado en seco convencional) y los colores son mas brillantes.
- Ropa sin residuos; aunque la tecnología del lavado en seco ha mejorado mucho los últimos años en las prendas lavadas con percloroetileno siempre quedan residuos de este disolvente (el característico olor fuerte de la ropa lavada en tintorería) que son cancerígenos y que en personas alérgicas son especialmente peligrosos.

Lavadora wetclean en una tintorería profesional. Foto: Miele.

Desde el punto de vista del profesional que atiende una tintorería Wet Clean las ventajas son:

- Trabajar en un entorno 100% limpio sin residuos ni disolventes cancerígenos.
- Ahorrar energía, agua, jabones y tasas ecológicas, lo que a la vez permite ofrecer precios más competitivos a los clientes.
- Menor inversión inicial; la tecnología Wet Clean es más simple y barata tanto en inversión inicial como en el mantenimiento posterior.
- Ofrecer mejor servicio al cliente; el lavado sin disolventes cuida mejor los complementos de los textiles tales como los estampados, adornos, botones, etc.

En resumen, la tecnología Wet Clean es más ventajosa para cliente final y para el tintorero, la única desventaja es que las prendas necesitan unos 30 segundos más de planchado que con el lavado en seco. La maquinaria de Wet Clean es mucho más eficiente en consumo energético  y de menor dimensión que la del lavado en seco en igual capacidad de carga, esto facilita poder ubicar el negocio más cercano al cliente al no necesitar locales tan grandes.

El futuro de la tintorería en Europa y en España
Como sucede a menudo, las restricciones ambientales propician la aparición de negocios más respetuosos. El lavado en seco tiene los días contados mientras la tintorería ecológica tipo wet clean pera el lavado de prendas delicadas no hace sino crecer. En el conjunto de Europa (2010)  ya hay más de tres mil instalaciones operativas en sólo cinco años de existencia y en España en solo dos años de desarrollo comercial ya hay cuarenta tintorerías ecológicas. Además estas tintorerías al tener una calidad superior y un precio un 50% inferior al resto están copando rápidamente el mercado del servicio de tintorería allí donde se instalan. Los consumidores también podemos poner nuestro granito de arena a la hora de llevar nuestra ropa a un profesional y escoger que la tintorería sea ecológica, aunque debamos buscarla en otro barrio. Sólo la presión colectiva puede acelerar este cambio para erradicar productos volátiles orgánicos como el PERC.