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Los Alcaldes de EEUU responden al vacío de liderazgo de Washington por el cambio climático




Los Alcaldes de Estados Unidos responden al vacío de liderazgo de Washington en referencia al cambio climático
Alerta 4 - 2006

Reconociendo que el calentamiento global puede estar acercándose rápidamente al punto de no retorno y que el mundo no puede esperar al gobierno de Estados Unidos para actuar, centenares de alcaldes de ciudades estadounidenses han prometido reducir sus emisiones de gases invernadero.


La gigantesca ciudad de Seattle ha sido emblema de la revolución política de los alcaldes de Estados Unidos para tratar de reducir la emisiones de gases invernadero.


El compromiso de Seattle para reducir las emisiones de gases invernadero se traduce en un recorte anual de 683.000 toneladas, el equivalente a retirar unos 148.000 coches cada año.


Greg Nickels, alcalde de Seattle, en el estado de Washington, que estableció la Green Ribbon Commission en su ciudad.


El alcalde de New Orleans también ha firmado el U.S. Mayors Climate Protection Agreement preocupados por cómo puede afectar un incremento del nivel de los océanos a la ciudad.


Fomentar el transporte público y aumentar los carriles bici en las ciudades es una recomendación básica en todos los planes de acción de las ciudades que pretenden cumplir con el protocolo de Kyoto.

3 de Mayo 2006. Firmando la U.S. Mayors Climate Protection Agreement, estos alcaldes, -que representan a cerca de 44 millones de norteamericanos-, han comprometido a sus ciudades a alcanzar o reducir los objetivos de reducción de las emisiones de Estados Unidos firmadas en el Protocolo de Kyoto, a pesar de la negación del gobierno federal por ratificar ese tratado.

Esta revolución política de las bases, encabezada por Greg Nickels, alcalde de Seattle, en el estado de Washington, y apoyada por la U.S. Conference of Mayors, responde a la preocupación de la población americana. Es una llamada a reducir la emisiones de gases de efecto invernadero a un 7% por debajo de los niveles de 1990 antes del 2012. En Burlington, en el estado de Vermont, el alcalde Peter Clavelle observó: "no podemos esperar a que se llene este vacío de liderazgo."

La adopción libre del protocolo de Kyoto
Desde el 16 de Febrero del 2005, fecha en que el protocolo de Kyoto tuvo efecto para los 141 países que lo ratificaron, 227 ciudades de Estados Unidos han apoyado el acuerdo de los alcaldes, incluyendo New York, Los Angeles, y Chicago, las tres ciudades más grandes de Estados Unidos. El noreste, la región de los Great Lakes, y la costa Oeste está especialmente bien representada y la lista no para de crecer (véase el mapa y los datos adicionales).

El grupo incluye a ambas comunidades, aquélla atenta a los problemas globales y aquélla preocupada por los impactos sobre el clima más cercanos a sus hogares. Por ejemplo, una docena de ciudades costeras de Florida que se arriesgan a ser destruídas por tormentas y por el incremento del nivel de los mares han firmado el acuerdo. El alcalde Ray Nagin observó una preocupación similar al agregar New Orleans al acuerdo, señalando que "la subida de la temperatura de la Tierra, que puede causar aumentos del nivel del mar de hasta un pie (30.5 centímetros) durante los 30 años próximos, amenaza la propia existencia de New Orleans "-y esto fue antes del huracán Katrina.

Los planes de acción de Seattle
Los planes de acción de las ciudades varían en contenido y en completud, pero las líneas generales comunes incluyen un aumento de la eficacia del automóvil, una mejora de los sistemas públicos de transporte, contener la expansión y la promoción del caminar y el uso de la bicicleta. Los planes hacen hincapié en el uso y la generación eficiente de electricidad, con las fuentes de energía renovable desempeñando un papel prominente.

El compromiso de Seattle para reducir las emisiones de gases invernadero se traduce en un recorte anual de 683.000 toneladas, el equivalente a retirar unos 148.000 coches cada año. En marzo del 2006, la Green Ribbon Commission del alcalde hizo numerosas recomendaciones sobre cómo alcanzar esta meta. El modelo local de acción es el propio gobierno municipal, que ha reducido radicalmente sus emisiones de carbono en las actuaciones en la ciudad a más del 60% por debajo de los niveles de 1990. Esto fue alcanzado en parte cambiando una parte de la flota gubernamental a vehículos híbrido-eléctricos. Reduciendo el combustible de la flota de automóviles oficiales en un 7% entre 1999 y 2005, la ciudad ahorró cerca de 300.000 US$ por año.

La Seattle City Light se convirtió en la primera gran compañia de electricidad de la nación en alcanzar un nivel de emisiones de gases invernadero de cero neto en el 2005 con una combinación de ahorro de energía, de energías renovables (principalmente hidroelectricidad), y de compensaciones para las emisiones restantes. Para capitalizar este éxito, la Green Ribbon Commission recomienda mejorar el rendimiento energético en edificios y requiere que las nuevas contrucciones sean energéticamente eficientes.

En Seattle como conjunto, los 400.000 vehículos matriculados de la ciudad son el productor local número uno de gases invernadero. La Comisión sugiere múltiples maneras de reducir la dependencia del automóvil: (1) Amplía la disponibilidad "de transporte público frecuente, fiable, y conveniente" que se podría financiar en parte por nuevos peajes en las carreteras regionales y un nuevo impuesto comercial para estacionamientos. (2) Anima a compartir el coche. (3) Agrega carriles y senderos para bici, mejora las aceras y las travesías, y desarrolla el modelo de "vecindades urbanas compactas y verdes" construidas para la gente, no para los coches. Con el ciudadano medio de Seattle pasando más de una semana laboral sentado en el tráfico urbano cada año, tales medidas benefician enormemente la calidad de la vida de los residentes.

Para reducir las emisiones de carbono de los vehículos que aún queden en las calles, la Comisión marca límites en el tubo de escape para reducir la contaminación del coche (según los estándares ahora requeridos por la “Clean car standards” de California adoptados por el estado de Washington en 2005) y un mayor uso de biofuels. Reducir las emisiones de diésel de los camiones, de los trenes, y de los barcos también mejora la calidad local del aire, reduciendo los casos de asma y de enfermedades respiratorias.

Las sugerencias de Seattle para ir más allá de las metas de Kyoto incluyen los calentadores de agua con sistemas de energía solar en tejados y  las bombas de calor. Otras innovaciones que propone la lista de la Comisión de Seattle son pagar seguros de pague-tanto-como-usted-conduce para desalentar la conducción innecesaria, y los vehículos híbrido-eléctricos enchufables para que los viajes cortos puedan funcionar sólo con electricidad, producida preferiblemente por fuentes renovables de energía, -prácticamente más de 80 millas por galón.

El ejemplo de Portland
De las otras ciudades que firmaron el acuerdo de los alcaldes, la ciudad de Portland, en Oregon, tiene uno de los planeamientos más avanzados para el cambio. En 1993 Portland se convirtió en la primera ciudad de Estados Unidos en desarrollar un plan de acción contra el calentamiento global. Ahora, junto con el resto del condado de Multnomah, Portland pretende recortar las emisiones de gases invernadero a un 10% por debajo de los niveles 1990 antes del 2010. Si el condado de Multnomah hubiera continuado su actividad como de costumbre, hoy en día estaría emitiendo más de 12 millones de toneladas de dióxido de carbono; debido a su deliberada acción para reducir los gases invernadero, los últimos recuentos de las emisiones han descendido a 9,7 millones de toneladas -apenas un 1% por encima de los niveles de 1990.

Portland se ha organizado para aumentar el uso del transporte público en un 75% desde 1990. Ayudada en parte por la adición de nuevas líneas principales de trenes ligeros y el restablecimiento en el 2001 de un tranvía en el centro de la ciudad, muy parecido al viejo sistema de tranvías que había sido suplantado por los contaminantes autobúses diesel y los automóviles personales. Los trabajadores de la ciudad reciben pases mensuales para el autobús o el estacionamiento libre de cierto parque de vehículos, y se anima a las empresas que subvencionan el estacionamiento del empleado que también subvencionen el transporte público. Portland también tiene 267 millas (430 kilómetros) de carriles bici, que espera doblar en el plazo de 10 años.

En el 2002, el condado de Multnomah estableció los estándares del eficiencia energética para "iluminación, calefacción y refrigeración, electrodomésticos, y ordenadores personales." En Portland, las señales de tráfico han adoptado las bombillas LED (diodo electroluminoso) que reducieron el consumo de energía a un escandaloso 80%, ahorrando a la ciudad más de 500.000 US$ cada año en términos de energía y costes de mantenimiento. Y la ciudad está investigando la posibilidad de hacer funcionar totalmente todas sus instalaciones con energía del viento.

Las ciudades de EEUU toman la iniciativa
Por otra parte, los edificios de oficinas del ayuntamiento y del condado en la ciudad de Salt Lake City, en Utah, han suprimido las bombillas incandescentes ineficaces a favor de los fluorescentes compactos que utilizan un tercio de la energía y duran hasta 10 veces más. En el frío St. Paul, en Minnesota, un sistema combinado eficiente de generación de calor y energía calienta los edificios del centro. En Washington, DC, 414 autobuses diesel se ha substituido por otros que queman gas natural comprimido. Y la ciudad de Austin, Texas, está virando rápidamente hacia el viento y la energía solar para alcanzar su objetivo de satisfacer el 20% de sus necesidades energéticas con fuentes renovables y el 15% a través de mejoras del rendimiento energético antes de 2020.

Las respuestas al vacío de Washington de definir acciones para el clima ya no se limitan a los ayuntamientos de las ciudades. Los estados y las empresas también están empezando a participar. El desafío ahora es multiplicar estas iniciativas y llevarlas aún más lejos. Con los Estados Unidos albergando un 5% de la población global pero responsables de un cuarto de las emisiones de gases invernadero del mundo, no hay sustituto para liderar el cambio en la cúpula de Washington.

El 28 de abril del 2006, 227 alcaldes de EEUU habían respondido a la propuesta del alcalde Nickels para aceptar el reto e alcanzar los objetivos definidos en el Protocolo de Kyoto

Gráfico de emisiones de CO2 ordenados por los 10 países más contaminantes en el 2003 (en millones de toneladas). Fuente: DOE (Department of energy) y EIA (Energy Information Administration - US. Dept. of Energy). 

Emisiones de CO2 dividas por sectores en EEUU en el 2004. Fuente: EPA (Environmental Protection Agency)

  Janet Larsen - Earth Policy Institute
www.earth-policy.org



actualizado: 
06/05/2006
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