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Lynn Margulis, la madre de Gaia

Desde terra.org, portal creado por la Fundación Tierra rendimos homenaje a la doctora Lynn Margulis tras conocer la noticia de su fallecimiento. En la última monografía Perspectiva Ambiental, 50 destacamos su vida ejemplar dedicada a proponer que la colaboración entre especies ha sido más determinante en la evolución biológica que la competencia. Tuvo una especial vinculación científica y emocional con nuestro país.

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Lynn Margulis, una vida dedicada a Gaia.

La doctora Lynn Margulis, una de las científicas más destacadas en el ámbito de la ecología fallece a pesar de su vitalidad (Chicago, 5 de marzo de 1938 - 22 de noviembre de 2011). Su trayectoria académica es extensa, pero de ella destacamos que fuera profesora distinguida de la Universidad de Massachusetts y miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos desde 1983. A finales de los años ochenta inició una colaboración con el doctor Ricard Guerrero de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) primero investigando la ecología microbiana del lago de Banyoles y después los tapetes microbianos del delta del Ebro. Precisamente en esta región el grupo de Lynn Margulis aisló una espiroqueta gigante (Spirosymplokos deltaiberi) que es vivípara y que vive en ambientes sin oxígeno, una especie que documentaba sus teorías. Fruto de esta relación profesional visitó en numerosas ocasiones España que aprovechaba para dar conferencias.

Ha sido reconocida por numerosas universidades que la nombraron Doctora Honoris Causa, entre ellas diversas de españolas como la Universidad Autónoma de Barcelona, la Universidad de Valencia y la Universidad de Vigo. En 1999 recibió, de manos de Bill Clinton, la Medalla Nacional de Ciencia, el honor más importante que puede recibir una personalidad científica en Estados Unidos. En el año 2001 la Fundación Tierra colaboró en postularla para el Premio Internacional Cataluña 2002. La candidatura no progresó finalmente ya que el comité seleccionador estaba formado por un equipo excesivamente masculinizado.

Ha publicado más de un centenar de artículos y más de diez libros de su especialidad así como alguno de género literario. Su primer marido fue el astrofísico y gran divulgador de la ciencia astronómica Carl Sagan (1934-1996), del que tuvo dos hijos: Dorion Sagan (1959) y Jeremy Sagan (1960). Con el primero ha escrito buena parte de los libros que ha publicado.

Su principal contribución científica radica en la llamada teoría de la endosimbiosis (o simbiogénesis) seriada (SET) la cual explica entre otros, la presencia de mitocondrias o cloroplastos en las células eucariotas (las de animales y plantas) como resultado de la fusión de dos bacterias que habrían obtenido un beneficio mutuo; la existencia de cilios y flagelos en determinadas formas celulares; o la presencia de motilidad (movimientos intracelulares) en células evolucionadas. O sea que los caracteres de los organismos pluricelulares son producto de la incorporación simbióntica y en muchas ocasiones de bacterias que antes tenían una vida libre.

Margulis formula que son las bacterias las artífices de esta complejidad biológica y de los actuales refinamiento de los diferentes organismos. Su tarea se centró en demostrar que la simbiogénesis es la responsable de la mayoría de las adquisiciones beneficiosas para la evolución de un organismo y contradecía que fueran las mutaciones aleatorias de la selección natural como postulan los neodarwinistas. Su visión de la evolución biológica por incorporación es muy valiosa.

Colaboró con James Lovelock en el desarrollo de la teoría de Gaia y cuando era entrevistada sobre el tema, Lynn Margulis argumentaba que suscribía la frase de Nietzsche: “La tierra es un lugar muy bonito, aunque es afectada de una enfermedad: los humanos.” Y argumentaba que “los hombres somos las malas hierbas del planeta, nos dedicamos a destruirlo todo. Tiempo atrás, había veinte especies de homo, y ahora sólo quedamos nosotros. La gente no tiene suficiente cultura científica y no es consciente de que desapareceremos en unos cuantos miles de años. Nos pensamos que somos el centro del planeta, los dueños y señores. Los mamíferos tienen una vida aproximada de tres a diez millones de años, y después se extinguen, y nosotros también pereceremos”.

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Una de las obras más recientes de Lynn Margulis publicada en nuestro país tanto en castellano como en catalán.

Lynn Margulis era una mujer inteligente y tenaz, que trabaja por un ideal: la ciencia. Estaba llena de convicciones éticas y no se dejaba amedrentar por las presiones de sus colegas de profesión que no aceptaban sus teorías. También se implicó en causas sociológicas. En concreto, en 2011 dio su apoyo al movimiento de “Architects and Engineers for 911 truth” que cuenta con más de 1400 profesionales de formación científica para que se abriera una nueva investigación de los hechos 11 de septiembre  ya que hay indicios que el edificio World Trade 7, el tercer edificio que se derrumbó en el día de los ataques a las torres gemelas lo hizo de forma sospechosa (el WTC 7 se derrumbó sobre sí mismo a las 17:45 el 11 de septiembre 2001 sin ser impactado por los aviones.

Perdemos pues una figura científica relevante y comprometida con nuestro tiempo, pero nos deja un inmenso legado en su obra y el un buen ejemplo de mujer con espíritu libre. 

 

Algunos de los libros publicados en España


- Margulis, Lynn y Schwartz, K. V. Cinco reinos. Guía ilustrada de los phyla de la vida en la Tierra. Barcelona, 1985. Ed. Labor.
- Margulis, Lynn y  Sagan, Dorion. Microcosmos: Cuatro mil millones de años de evolución desde nuestros ancestros microbianos. Barcelona, 1995. Tusquets Editores.
- Margulis, Lynn; Olendzenski, Lorraine. Evolución ambiental : efectos del origen y evolución de la vida sobre el planeta Tierra. Madrid, 1996. Alianza Editorial.
- Margulis, Lynn y Sagan, Dorion. ¿Qué es la vida? Barcelona, 1996. Tusquets Editores.
- Margulis, Lynn y Sagan, Dorion. ¿Qué es el sexo?. Barcelona, 1999. Tusquets Editores (versión en catalán de Ed. Enciclopèdia Catalana. Barcelona, 1999).
- Margulis, Lynn. Planeta simbiótico. Barcelona, 2002.Editorial Debate.
- Margulis, Lynn. Peces luminosos: Historia de amor y ciencia. Barcelona, 2002. Tusquets Editores.
- Margulis, Lynn. Una revolución en la evolución: Escritos seleccionados. Valencia, 2003. Universitat de València.
- Margulis, Lynn y Sagan, Dorion. Captando Genomas. Una teoría sobre el origen de las especies. Barcelona, 2003. Editorial Kairos.
- Margulis, Lynn y Dolan, Michael F. Los inicios de la vida. Valencia, 2009. Universitat de València (existe una versión en catalán de la misma Universidad de Valencia en coedición con Edicions Bromera).

actualizado: 
23/11/2011
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