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Nobel de la Paz para Wangari Maathai, líder ecologista de Kenia





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Semana del 11 al 30 de otubre de  2004

Internacional


Nobel de la Paz para Wangari Maathai, líder ecologista de Kenia



Fundadora en 1977 del movimiento Green Belt (Movimiento del Cinturón Verde) Wangari Maathai es la primera mujer africana galardonada con el premio Nobel de la Paz. Más allá de este reconocimiento, su obra y el simbolismo que desprende justifican de sobra este premio. Nacida en Nyeri en 1940, Maathai fue la primera mujer que obtuvo un doctorado en Africa Oriental y Central. En 1964 consiguió el doctorado en Ciencias Biológicas en la Universidad Mount St. Scholastica de Atchison, en Kansas. En 1971 fue la primera profesora en Anatomía Veterinaria y más tarde fue decana de su facultad en la Universidad de Nairobi.
Su visión fue pensar que las mujeres podían mejorar su existencia participando de la revitalización del entorno reforestando la tierra esquilmada. Por esta razón ya recibió en 1984 el  Right Livelihood Award, un premio que se considera el Nobel Alternativo. A lo largo de su dilatada historia el Movimiento Cinturón Verde ha plantado alrededor de 30 millones de árboles por todo el país y  ha creado al menos 80.000 puestos de trabajo en los viveros, sobre todo para mujeres.


Maathai fue también una activa luchadora por las libertades en su país. Acusó y denunció abiertamente al dictador Daniel Arap Mpi (1978-2002) y a su corrputo Gobierno de apoderarse de fondos de la ayuda internacional. La suya es una historia a favor de los Derechos Humanos, la emancipación de las mujeres, la no violencia, la sostenibilidad ecológica y la democracia. Por defender estas causas ha sido acosada por las autoridades a lo largo de los años ochente y detenida reiteradamente, aunque siempre sin cargos durante la década de los noventa. Desde enero de 2003, ocupa el cargo de ministra adjunta (secretaria de Estado) de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Vida Salvaje de su país. Sin embargo, este cargo no la alejado de su trabajo social desde Green Belt. A diferencia de otras personas, llegadas a la política desde la lucha por unos ideales, Maathai no ha perdido nunca el contacto directo con el pueblo para el que trabaja. Esta mujer destaca por un acercamiento global al desarrollo sostenible que "abraza la democracia, los derechos humanos y en particular los derechos de la mujer".

En el marco del Consejo Nacional de Mujeres de Kenia en 1977 impulsó el llamado Movimiento del Cinturon Verde cuyo principal proyecto fue impulsar la plantación de árboles de Africa para promover la biodiversidad y crear al mismo tiempo empleos para las mujeres así como mejorar su imagen en la sociedad. Lamentablemente, el ritmo de destrucción es mucho mayor que el de reforestación y los bosques cubren actualmente sólo un 1,7 por ciento de la superficie total de Kenia, cuando la ONU recomienda un mínimo del 10 por ciento.

En 1986, el Movimiento impulsó una Red Panafricana del Green Belt, alentando a planes similares de replantación de árboles en más de 30 países de Africa  y de otras partes del mundo.  Las destinatarias de los programas de reforestación, promovidos por Cinturón Verde, son mujeres, sobre todo. Maathai ha sido siempre una activa defensora de los derechos humanos, de la libertad de expresión y de la democracia, y por ello el Nobel de la Paz no hace sino reconocer el mérito de una vida noble y comprometida (El premio Nobel de la Paz está dotado con 1,1 millones de euros y se entrega en Oslo el 10 de diciembre, aniversario de la muerte de Alfredo Nobel).