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Zigo Leader, solución multifuncional para el transporte de niños

El Zigo Leader es una bicicleta multifuncional y modular que permite a padres y niños moverse en la ciudad con facilidad y por su diseño que permite llevar 1 o 2 niños; gracias a su fácil manejo permite a los padres tener una verdadera vivencia transportando a los hijos al cole o para pasear. La idea de esta bicicleta polivalente para el transporte de niños no es nueva, pero es la más evolucionada del mercado actual y a un precio asequible. Su presentación en nuestro país nos ha llevado a elaborar este reportaje.

Un nuevo vehículo ecológico para madres y padres que busquen predicar con el ejemplo con sus hijos.

El único vehículo que merece la consideración de ecológico es la bicicleta. Este invento de algo más de cien años es la máquina más eficiente para desplazarse que los humanos hemos diseñado. En muchos países, la bicicleta y, en concreto, los triciclos son la opción por excelencia de transporte. El caso de Dinamarca en este sentido es paradigmático. Dar a conocer las posibilidades que nos ofrece  la bicicleta como sistema de transporte forma parte del compromiso de este portal.

Sin duda, uno de las aplicaciones más interesantes de la bicicleta es para el transporte de niños. Divulgamos varias posibilidades con la campaña Baby, al cole en bici. Llevar a los pequeños en bicicleta al cole, además de contribuir a evitar el caos viario y su consecuente contaminación es una forma por parte de sus progenitores de dar ejemplo. Y de este modo preparar a las futuras generaciones para que aprecien el valor de la ecología desde la práctica.

Existen pues múltiples posibilidades ya comentadas tales como sillitas para niños que se pueden adaptar fácilmente ya sea en el portapaquetes trasero o incluso sobre el manillar delantero. Carritos que pueden engancharse en la parte trasera de la bicicleta de forma fácil (y que el nuevo código de circulación español, finalmente ya permite su uso por las vías autorizadas para la bicicleta como sucedía en todos los países de la Unión Europea). También se comentaban los triciclos específicos, con verdaderas maravillas tecnológicas como el Kangaroo del fabricante danés Winther. Finalmente, destacábamos una curiosidad de diseño, el Triobike, como un triciclo multifuncional que en realidad es una bicicleta que ensambla un carrito delantero propio y a su vez se convierte nuevamente en una bicicleta cuando no se tiene necesidad del carrito. Fascinados por la idea adquirimos un vehículo de Triobike, el único que existe en nuestro país, para probarlo. Sin embargo, en la práctica el Triobike  presenta una cierta dificultad de conducción y su cuenco es demasiado voluminoso para usarlo como carrito (stroller) de a pié.

Con ruedas de 20 pulgadas, el Zigo Leader es una bicicleta que incorpora en su diseño un sistema para ensamblar de forma fácil un carrito para el transporte de niños.

Zigo, bicicleta multifuncional

El otoño de 2007 la empresa SOMA Cycle Inc. de New Jersey presentaba una versión conceptual avanzada del Zigo Leader diseñado como un tres en uno: bicicleta + carrito para niños (stroller)  + triciclo para el transporte de niños (carrier bicycle). El Zigo no es pues un vehículo para uso exclusivo del transporte de niños (aunque su carrito permite llevar 1 o 2 niños entre edades de dos años hasta los ocho o nueve) pues también es una bicicleta urbana (citybike) bien equipada. El conjunto en formato de triciclo es de  fácil  manejo y  su diseño lo convierte en una delicia para los niños que viajan en el mismo. La idea de una bicicleta polivalente para poder arrastrar un carrito de niño en la línea de los habituales, para ir a pié, o para que puede ser arrastrado por una bicicleta, seguro que tendrá nuevos desarrollos en el futuro. El Zigo Leader ha llegado a España a finales del año 2009 y con un precio final del conjunto de unos 1.200 euros (seria el coste de una bici urbana y un carrito para niños de enganche trasero). Algunos comercios de productos para bebés lo han incorporado ya en su catálogo. Pero, lo mejor es buscar una tienda especializada en bicicletas que dispongan de servicio postventa para hacer el mantenimiento, que todo vehículo precisa. En Barcelona, se puede adquirir en la tienda de la bicicleta urbana Espaibici.

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Detalle de los dos enganches al carrito. El soporte arqueado donde reposa el cuadro de la bicicleta y la tija por donde se resuelve el mecanismo del freno de las ruedas delanteras cuando está en posición de triciclo.

Esta bicicleta multifuncional, con rueda de 20 pulgadas, después de probarla, nos ha parecido sensacional, tanto como bicicleta urbana, como cuando va adherida al carrito. La bicicleta se ofrece en dos versiones, una con cambio interno de tres velocidades y otra de siete velocidades. La bicicleta en solitario pesa 15,5 kg y el carrito 18,6 kg. El conjunto pues tiene un peso que permite un manejo adecuado. El carrito va equipada con frenos de tambor que se acciona cuando está enganchado a la bicicleta a través de un tija que entra por la parte del tubo que soporta el manillar. Cuando el carrito va sólo (stroller) mantiene la palanca del freno y la función del frenado delantero. Para recorridos en territorios relativamente planos es más que suficiente con 3 velocidades. Pero, claro, con 7 velocidades llegamos a mayores desarrollos lo cual cuando los niños pesen más la bicicleta nos facilitará una reducción del esfuerzo.

Se desmonta  en un periquete y a diferencia del Triobike hay menos pasos para separar el carrito y montar la bicicleta. En realidad esencialmente sólo precisa de cuatro pasos. Primero sacar el mecanismo del freno delantero, luego separar la bicicleta del chasis del carrito, colocar la rueda delantera a la bicicleta y finalmente bajar las ruedecitas delanteras del carrito. En cuanto al receptáculo o childpod este mide de ancho tan sólo 48 cm, lo cual es suficiente para dos niños de hasta unos 5-6 años (está homologada para 38,6 kg) y este es más portable fuera de la bicicleta, y sería asimilable al de un carrito remolque convencional para bicis (trailers). Es evidente que es un vehículo de concepción urbana y para trayectos no muy largos. El receptáculo donde van ubicados los niños no está diseñado como una silla como sucede en el Triobike, pero también es cierto que de este modo se dispone de un carrito menos aparatoso, algo que es importante en un ambiente urbano, en general, poco generoso con las anchuras, empezando por la de los ascensores. El carrito sólo (stroller) del Zigo ocupa el mínimo espacio y además dispone de un mecanismo para abatirlo y dejarlo plegado fácilmente. La barra de dirección del carrito también es regulable cuando se maneja sin la bicicleta como stroller

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El carrito plegado totalmente. Las ruedas delanteras se sacan fácilmente.

La estabilidad en su conducción es buena y aunque no tiene un gran ángulo de giro es el habitual en este tipo de triciclos. El diseño general es adecuado por lo que permite una posición de conducción ergonómica. Lo más valioso del Zigo Leader es que ofrece una gran versatilidad. El carrito se separa fácilmente de la bicicleta. Este a su vez no sólo puede ser utilizado como carrito de  paseo sino que también dispone de un enganche para convertirlo en un carrito que pueda ser tirado desde la posición trasera de la bicicleta. Así mismo, dispone de una posición de fijación de las ruedas del carrito para cuando este lo usamos sin la bicicleta. Finalmente, destacamos la posibilidad de que a partir del chasis del carrito este permitiría adaptar una caja de carga de 45 x 75 x 80 cm y disponer,  por tanto, también de la opción de una cargobike. Esta es una opción que esperemos que el fabricante valore pues abriría un interesante opción para el reparto de pequeña paquetería o transporte de carga en pequeñas empresas. Evidentemente, para empresas que precisan de mayor capacidad de carga, el Zigo está limitado, pero en cambio ofrece esta versatilidad de su multifuncionalidad.

Entre los vehículos híbridos de tracción humana a los que pertenece el Zigo y por sus características sólo tendría como competidor a otro de diseño curioso también como es el caso del Taga, de diseño holandés. El Taga es un verdadero alarde tecnológico de "transformer" aunque está más pensado como un cochecito para bebés convertido en triciclo.  En cualquier caso la adquisición de un vehículo multifuncional de este tipo hay que asegurarse que tendremos un buen servicio mecánico de mantenimiento a nuestro alcance que conozca el vehículo y disponga de los recambios necesarios.

Reportaje: Equipo terra.org
Imágenes: Fundación Tierra y Zigo Leader

Zigo convertido en bicicleta y detalle de la base donde su ubica el childpod. El carrito o trailer además incluye un enganche en la parte delantera para adaptarlo y ser enganchado a la parte trasera de una bicicleta.

actualizado: 
09/01/2010
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