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El neumático




 

El neumático


En 1845 el escocés Thomson patenta un tipo de neumático con aire para las ruedas de la bicicleta; sin embargo, quien lo desarrolló fue John Boyd Dunlop


Esquema del neumático de Dunlop


6 de septiembre 1891, Charles Terron, ganador de la Paris-Brest-Paris con los primeros neumáticos desmontables del invento de los hermanos Michelin.




Cubiertas de ruedas de bicicleta para diferentes usos y moderna rueda de bicicleta realizada en madera


El neumático supuso una revolución para la movilidad. Desplazarse sobre una superficie de aire almacenada en una “bolsa” flexible le permite absorber las irregularidades del terreno. En definitiva, el neumático se convierte en un elemento indispensable de una bicicleta. Podemos imaginar bicicletas de todas las formas y medidas, pero por ahora los neumáticos siguen siendo la combinación de un cubierta protectora, una cámara inflable y la llanta que le da rigidez y sirve de estructura al eje de rodadura de la bicicleta. Conocer algo más este mundo debería también convertirnos en más responsables a la hora de decidir el cambio de una cubierta para no perder seguridad o también el momento de desechar una cámara pinchada porqué está gastada. Reparar los pinchazos es fundamental, pero también lo es una cubierta en buen estado. Veamos a continuación algunas de las realidades del mundo de la rueda de bicicleta.

Un dios entre las ruedas
El neumático surge como resultado del invento del llamado proceso de vulcanización (en honor al dios del mundo del azufre, Vulcano), que consiste en someter el látex a una temperatura de 120 ºC en presencia de azufre lo cual consigue darle unas interesantes características de resistencia y homogeneidad. A este producto se le llama caucho. Este proceso lo idea Charles Goodyear (1800-1860) de Connecticut (EUA. Goodyear descubre de forma fortuita los efectos del azufre sobre el látex en 1839 y a partir de este momento no parará de investigar hasta obtener un producto estable y de propiedades inmejorables como el caucho.  Sin embargo, este hombre verá como sus deudas debido a las investigaciones (que lo llevarán incluso algún tiempo en prisión) no le permitirá obtener la patente por el proceso hasta  el 24 de junio 1844. Curiosamente, nunca se benefició de los royalties de su invento en vida, ni tampoco por comercializar maquinaria para el proceso. El científico e ingeniero británico Thomas Hancock (1786-1865) se interesará por el proceso gracias a unas muestras enviadas por Goodyear al Reino Unido y que llegan a través de un amigo. Hancock investigará por su cuenta el proceso al descubrir rastros de azufre en el látex y finalmente patentará el proceso en Europa el 21 de noviembre 1943.  Goodyear continuará investigando pero morirá endeudado y en el olvido. Por su parte, Hancock desarrollará maquinaria para realizar el proceso de forma industrial y montará las primeras fábricas. Cabe decir, sin embargo, que en 1836 primero el belga Charles Dietz y posteriormente en 1845 el inglés Robert W. Thomson (1822-1873) y el propio Goodyear tendrán la intuición de construir tubos de látex o caucho rellenos de aire para colocar en las ruedas de bicicleta.

Objetivo: el neumático desmontable
Sin embargo, el invento del neumático relleno de aire para facilitar el desplazamiento de la bicicleta es una aportación de John Boyd Dunlop (1841-1920), un veterinario escocés afincado en Belfast (Irlanda) que lo prueba por primera vez en 1888, y un año más tarde funda la primera fábrica de neumáticos. Pero el éxito del neumático también hay que atribuirlo a la tenacidad del fabricante parisino de bicicletas Gustave-Adolphe Clément quien adquiere una licencia de Dunlop para colocarlos en sus bicicletas en 1891. El éxito de esta iniciativa supondrá una revolución en el mundo de la movilidad. Cabe decir, sin embargo, que desde 1871 la empresa alemana Continental y desde 1872, la italiana GB PIRELLI & Cie fundada por Giovan Battista Pirelli fabrican piezas de caucho como impermeables, pelotas, etc. Pero a partir de 1891 se lanzarán a la fabricación de neumáticos. La creación de empresas como la Goodyear Tire & Rubber Co en EEUU en 1898 (que no tiene nada que ver con el inventor), Firestone Tire & Rubber Co en 1899 (posteriormente adquirida por la japonesa Bridgestone Corporation creada en 1931) serán auténticos motores de una industria poderosa en todo el mundo. El coche, la motocicleta y, en definitiva, la rueda neumática están a escasos años de convertirse en los dueños de la Tierra en el Primer mundo. Sin embargo, no podemos olvidar que el neumático se aplica por primera vez a la bicicleta.

Los primeros neumáticos que se fabrican no son más que cilindros de aire que deben atarse con anillas a la llanta de la rueda. Con lo cual cada vez que se pinchan se convierte en una verdadera odisea que precisa de mucho tiempo para cambiarlo. En un momento, en que las carreras de bicicletas se han convertido en una atracción deportiva encontrar una solución para el recambio del neumático se percibe como una necesidad. La historia del neumático de bicicleta cambiará radicalmente con el invento de los hermanos André y Edouard Michelin: el llamado neumático desmontable en 1891 en el cual el neumático propiamente consta de una cubierta y de la cámara de aire. La demostración de este invento quedará probada en la carrera Paris-Brest-Paris de 1.200 km donde el corredor Charles Terron que va equipado con este neumático Michelin desmontable llegará a la meta con una antelación sin precedentes. Los neumáticos inflables fijados a la llanta se convertirán pronto en un standard. En 1895 estos se adaptarán a los coches y revolucionará la movilidad.
 

Medidas de los neumáticos de bicicleta
Actualmente, las medidas de los neumáticos de bicicleta empiezan a estandarizarse de acuerdo con el criterio ETRTO's (European Tire and Rim Technical Organization) de estánderes de la cubierta y la llanta del neumático. Sin embargo, tanto el sistema inglés y francés empleados hasta ahora continúan en uso.

Así por ejemplo en la clasificación ETRTO la medida marcada como 37-622 significa un ancho  de 37 mm y el diámetro interno del neumático de 622 mm. Esta es una descripción clara e inequívoca. En cambio, las medidas en pulgadas son menos precisas. Así un neumático marco como 28 x 1 5/8 x 1 3/8 indica un diámetro exterior de aproximadamente 28 pulgadas que la altura de la sección de la cubierta es de 1 5/8-pulgadas y que el ancho de la sección de la misma es de 1 3/8-pulgadas. Las medidas precisas también escapan a esta denominación en pulgadas puesto que para los diámetros de 559 mm (MTB), 571 mm (Triathlon) y 590 mm (antiguamente ciudad o paseo) se clasifican como de 26 pulgadas. Los neumáticos con diámetros 622 mm y 635 mm se adjudican a la medida de 28-pulgadas, y sorprendentemente el diámetro de 630 mm equivaldría a 27-pulgadas.

En el sistema francés las ruedas se marcarían, por ejemplo, como 700 x 35C; la primera indica el diámetro externo: 700 y el ancho de la sección de 35 mm. No todas las medidas de cubiertas actuales tienen equivalencia en el sistema francés.

Medir los neumáticos por el diámetro interno nos asegura poder montar el neumático deseado, ya que lo más importante cuando se monta una cubierta es el correcto encaje con la llanta, independientemente del diámetro exterior, puesto que variará dependiendo del perfil del neumático.

Ejemplo comparativo de medidas en neumáticos:

Estandard
ETRTO
Pulgadas
Francés
Código del neumático
37-622    
28x1 5/8 x1 3/8
700x35c
Diámetro externo

Approx. 28 pul   
Approx. 700 mm
Diámetro interno
622 mm


Ancho de la sección
Approx. 37 mm
Approx. 1 3/8 pul
Approx. 35 mm
Altura de la sección

Approx. 1 5/8 pul




Espai Bici colabora en esta sección