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Casas de paja

En el imaginario colectivo tenemos la idea de que una casa de paja saldrá volando al primer golpe de viento. Pero la realidad de la arquitectura con paja es bien distinta. En Estados Unidos donde se empezó con este método constructivo hace unos 130 años todavía persisten una docena de edificios de más de cien años que aún están siendo utilizados y en buenos condiciones, todos construidos con muros de carga de paja. El hormigón que tanto alabamos como un material moderno quizás no supere los 80 años. Pero los mitos sobre la paja continúan, como que pueden ser fácilmente pasto de las llamas. Lo cierto es que los muros con balas de paja tienen un comportamiento muy resistente al fuego y con sólo 2 cm de revoco de arcilla superan cualquier normativa de construcción. Con estas inmejorables características constructivas no es raro que cada vez más personas opten por construirse una vivienda de paja. Una edificación que además puede ser autoconstruida. No es verdad que sea tan barato como uno pudiera imaginar, pero el análisis de unas 30 autoconstrucciones en paja demuestran que con 380 €/m2, puede realizarse una sólida y estética casa.

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Título: Casas de paja. Una guía para autoconstructores
Autoras: Rikki Nitzkin y Maren Termens
Editorial: Ediciones Ecohabitar
Olba (Teruel), 2010

El libro Casas de paja, una guía para la autoconstrucción constituye una obra insólita en el arte arquitectónico. Sus autoras son consumadas profesionales en este quehacer y su libro lo refleja con una absoluta fiabilidad. Estamos frente a un libro que merece su lectura atenta ni que uno no vaya nunca a tener la oportunidad de autoconstruirse su casas. Sin embargo, el legado de este libro le deja a una la sensación de que de tener un terreno o tener un amigo que lo tenga y quiera edificar su vivienda la opción de construir con balas de paja es sin duda una opción interesante. Además, Casas de paja, una guía para autoconstructores se nota que ha sido escrito por verdaderas maestras en este arte. El libro a modo de guía de paso a paso  detalla todos aspectos de como debe hacerse, apoyadas por una ilustración copiosa de más de 400 fotografías y esquemas propios. De todas las imágenes de los ejemplos recopilados uno acaba teniendo la sensación de lo afortunados que han sido los que han emprendido este camino constructivo para su hogar.

Las características arquitectónicas y ambientales de las casas de paja no pueden ser más que inmejorables, no sólo en lo ambiental y en concreto en el ahorro de materiales y de reducción de la huella ecológica sino también en los aspectos de la casa sana. En este tema el libro también repasa los aspectos que podrían ser más controvertidos como si la paja puede causar alergias hasta los aspectos legales relacionados con la construcción con balas de paja. En este sentido se constata que no hay ninguna Normativa específica que impida el uso de paja en una obra, por lo que siguiendo los pasos propios para legalizar una vivienda no debe haber problema alguno. Lo positivo, además, destacan las autoras que en la actualidad existen ya varias viviendas unifamiliares totalmente en diferentes partes del Estado español y que abren el camino a las que vengan detrás. Actualmente, además la Red de Construcción con Paja está trabajando algunos de los ensayos alemanes al castellano para que los técnicos puedan disponer de ellos libremente (recordemos que Alemania ha sido un país clave en la consolidación de la construcción con paja). Pero lo que demuestra la normalidad de las casas de paja es que ya hay bancos que han concedido hipotecas para una vivienda con balas de paja, aseguradoras que admiten la póliza de seguro y profesionales de la arquitectura que firman el proyecto técnico. Todo ello no hace sino presagiar que se continuarán legalizando cada vez más construcciones ecológicas con balas de paja.

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Índice del libro Casas de paja. Una Guía para autoconstructores.

Insistimos pues que se trata de una obra altamente recomendable. Es cierto que en el mercado existe alguna otra, como Casas sanas y ecológicas con balas de paja, pero el libro de Nitzkin y Termens  no es sólo un manual práctica sino también una obra inspiradora para poder imaginar otra forma de construir viviendas unifamiliares, almacenes agrícolas, etc. Y finalmente, el libro muestra fotografías del proceso de construcción en las que los participantes salen embadurnados con paja o barro con plena satisfacción. Y es que construir con balas de paja además de ser útil es divertido. Prácticas, ecológicas, saludables y con personalidad las construcciones con balas de paja son una alternativa para un mundo menos dependiente del petróleo y comprometido con la reducción de emisiones en un ámbito altamente consumidor. Recordemos que la construcción a nivel mundial suma casi un 30 % de las emisiones totales. El esfuerzo editorial de Ecohabitar y la profesionalidad de sus autoras han formado una pareja cuyo éxito puedes tener en tus manos en un libro estéticamente impecable y técnicamente irreprochable.

El experimentado arquitecto Iñaki Urkia certifica que “la paja se presenta, junto con la tierra, como uno de los materiales ecológicos y abundantes. Su reincorporación a la Naturaleza es sencilla y no ocasiona problemas de contaminación ni escombreras”. Esta es otra buena razón para construir con paja, se reducen los residuos de la construcción al final de la vida útil del edificio. Pero hay más “Los edificios hechos con paja, tienen un coste energético muy bajo y en vez de emitir CO2 se comportan como un sumidero de este gas. Gracias a su poder como aislante térmico, un edificio de paja tiene unos costes de mantenimiento de calefacción-refrigeración bajísimos”, o sea la panacea para cualquier propietario. Sino que se lo digan al común de los mortales que habitamos en hormigón y pagamos altas facturas energéticas que tienen además un coste ambiental evitable. Pero, como atestigua el propio Urkia “lo más bonito de todo lo relacionado con la construcción con balas de paja es que es un sistema sencillo, barato y fácil de hacer en autoconstrucción”. En fin, para quien tenga dudas, que contacte con la Red de Construcción con Paja, porqué no hay mejor convencimiento que la experiencia de quienes ya habitan en una casa de paja para salir de dudas sobre la excelencia de este método constructivo. Casas de paja, una guía para autoconstructores pone recursos técnicos, bibliográficos y vivenciales al alcance de cualquiera de forma clara, práctica y con el amor que sólo las experimentadas autoras podían aportar.

 

actualizado: 
20/12/2010
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