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Colapso - Armas, gérmenes y acero de Jared Diamond

Dos obras esenciales para abordar la historia de la humanidad desde una perspectiva socioambiental innovadora.

Portada del libro Colapso de Jared Diamond.
Título original: Collapse
Autor: Jared Diamond
Editorial: Debate - Random House Mondadori
Año de publicación: Barcelona, 2006

Jared Diamond, el autor de Colapso, es un geógrafo peculiar puesto que ha indagado a lo largo de su experiencia profesional en los ámbitos de la biologia, la medicina, la lingüística y la antropología. Por otra parte es un experto en aves y un viajero irredomable. De hecho es el instigador del descubrimiento de uno de los últimos paráisos terrenales. 

Con un perfil así uno puede pues imaginar que este profesor de la Universidad de California pueda sorprender por sus conjeturas o reflexiones.  Ganó el Pulitzer en 1997 por una obra titulada Armas, gérmenes y acero donde cuestionaba la prepotente visión “occidental” del progreso humano y advertía que hay muchos factores ambientales, geográficos y sociales que influyen en la evolución de los pueblos y que estos acaban determinando nuestra historia como seres humanos. 

Armas, gérmenes y acero surgió a partir de una pregunta que le formuló a Diamond un indígena de Papúa en uno de sus viajes. Una pregunta aparentemente sencilla pero que motivó al autor a buscarle una respuesta adecuada, claro ya no sólo para el nativo sino para todos. La pregunta: ¿Por qué vosotros los blancos desarrollasteis tanto cargamento y lo trajisteis a Nueva Guinea, pero nosotros, los negros, teníamos tan poco cargamento propio?. 

El resultado de asumir este reto se tradujo en un libro mezcla de divulgación científica, erudición e investigación. El propio autor resumía este libro con la frase “La historia siguió trayectorias distintas para diferentes pueblos debido a las diferencias existentes en los entorno de los pueblos, no debido a diferencias biológicas entre los pueblos”. Sin embargo, Armas, gérmenes y acero trascendió a su propio mensaje y algunos empezaron a atisbar que la experiencia o las observaciones de Diamond podían aplicarse a aspectos de nuestra realidad actual. 

En la edición revisada del 2003 añadió un epílogo donde indagaba en los comportamientos de las empresas y las relaciones económicas entre ellas y los países. Pero la respuesta del por qué algunos países son ricos mientras otros son pobres sigue siendo cuestiones a las que deberíamos ser capaces de dar respuestas antes que la propia evolución nos supere.

Portada del libro Armas, gérmenes y acero de Jared Diamond.
Título original: Guns, Germs and Steel
Autor: Jared Diamond
Editorial: Debate - Random House Mondadori
Año de publicación: Barcelona, 2006.

Evidentemente, los datos manejados para elaborar Armas, gérmenes y acero le había aportado suficiente información para abordar un nuevo reto: por qué algunas sociedades perduran y otras desaparecen. Este es el subtítulo de la más reciente obra de Jared Diamond, Colapso. 

Colapso se centra en el estudio de de sociedades del pasado como los habitantes de Pascua, Groenlandia, los vikingos, los mayas sucumbieron o como en las sociedades actuales brotan los conflictos como el genocidio de Ruanda o el contraste en una misma isla que muestran Haití (desforestada y pobre) y la República Dominicana (rica y con la naturaleza conservada) por citar algunos de los temas que esbozan algunos de los capítulos. 

Colapso es ante todo un paseo por la historia con una visión original, pero sobre todo queremos destacar la última parte del libro titulada “enseñanzas prácticas” en las que se analiza el porqué la mayoría de los problemas ambientales suscitan dudas concretas y objeciones que no nos dejan ver con claridad. Diamond apunta varios comentarios tajantes en la base de los cuales está la razón de que estemos destruyendo nuestra sociedad. Los enunciados de algunos de ellos ponen a prueba la lucidez del autor: 

• Es necesario sopesar las cuestiones ambientales en función de la economía…
• La tecnología resolverá nuestros problemas…
• Si agotamos un recurso, siempre podremos explotar algún otro recurso que satisfaga la misma necesidad…
• En realidad no hay un problema de alimentación a escala mundial; ya hay suficiente comida…
• La crisis demográfica se está resolvienda por sí sola, ya que la tasa de incremento de la población mundial está disminuyendo…
• Las preocupaciones medioambientales son un lujo accesible solo para los yuppies ricos del Primer Mundo, a quienes no les corresponde decir a los ciudadanos del Tercer Mundo qué deben hacer…
• Si estos problemas ambientales se vuelven apremiantes, será en algún futuro muy lejano, después de que yo haya muerto, y no puedo tomármelos en serio…

La reflexiones que aporta en Colapso, tal como reconoce, es que haya suficiente gente que decida aprovechar aprender de los errores de pueblos remotos y de pueblos del pasado puesto que ellos no gozaron de esta oportunidad. El estilo de ambos libros es llano y de fácil lectura. Aunque lo que se va desgranando tiene una importante carga de conocimientos están suficientemente digeridos para que las poco más de 650 páginas de cada volumen no atraganten a nadie que aprecie una buena lectura, viva y experimentada como la que aporta Diamond.