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GEO-4 perspectivas del medio ambiente




 

 


Perspectivas del Medio Ambiente GEO-4. Medio ambiente para el desarrollo

Título original: GEO-4 Global Environment Outlook
Autor: Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
Editorial: PNUMA y Grupo Mundi-Prensa S.A.
Año de publicación: Madrid, 2007



GEO-4 medio ambiente para el desarrollo
Perspectivas del Medio Ambiente Mundial

El informe Perspectivas del Medio Ambiente Mundial: medio ambiente para el desarrollo (GEO-4) se publica desde hace 20 años. El último, el GEO-3 fue publicado el 2002. Estos informes arrancan del año 1987 tras la publicación del informe inicial Nuestro Futuro Común que popularizó el concepto de desarrollo sostenible.

El informe del PNUMA (Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente) GEO-4 aparece cuando se ha dado por finalizada en gran medida la controversia sobre el cambio climático que hoy ya nadie discute. Por este motivo el informe GEO-4 subraya las elecciones que se ofrecen a los políticos a través de una amplia gama de retos ambientales, sociales y económicos, tanto conocidos como emergentes. Pero sobretodo el informe GEO-4 es el resultado de una gran cooperación a nivel internacional, ya que es fruto del consenso entre 400 científicos y políticos individuales de todo el planeta, más de 50 centros colaboradores y otras 50 instituciones asociadas que han participado en la preparación de esta evaluación.

El libro se estructura en diez capítulos y es como decíamos el resultado de un proceso de consultas estructurado y elaborado que termina con el capítulo dedicado a valorar las opciones para la acción ambiental. La evaluación de GEO-4 utiliza el enfoque metodológico Fuerzas motrices-Presión-Impacto-Respuesta y analiza la interacción entre el cambio ambiental a lo largo de las últimas dos décadas para presentar cuatro escenarios posibles en el penúltimo capítulo, El futuro hoy. En este análisis son esenciales los conceptos del bienestar humano y de los servicios de los ecosistemas. Por este motivo este informe sintético contribuye a una mejor comprensión de la sociedad y de los vínculos entre el medio ambiente y el desarrollo, el bienestar humano y la vulnerabilidad a los cambios ambientales. Los diez capítulos están estructurados en seis secciones. La primera ofrece una visión de conjunto titulada El medio ambiente para el desarrollo. A continuación, una segunda sección analiza el estado y tendencias del medio ambiente entre 1987 y 2007 a través de la realidad de los vectores de la atmósfera, las aguas, las tierras y la biodiversidad. La tercera sección se centra en la necesidad de las perspectivas regionales para este mismo período bajo el título Preservación de un futuro común. En cambio, la cuarta sección aborda las dimensiones humanas del cambio ambiental especialmente en lo referente a la vulnerabilidad de las personas y del medio ambiente, así como las conexiones entre la política o la gobernabilidad para la sostenibilidad. Finalmente, las dos últimas secciones abordan como hemos mencionado los escenarios y las opciones.

Es un libro profusamente ilustrado por datos, tablas, imágenes, gráficos y ejemplos, algo que sólo es posible gracias a la dilatada participación planetaria (incluidos expertos españoles) con que ha contado para su elaboración. En este sentido constituye, pues, una mirada detallada a la realidad ambiental planetaria que tiene un enorme valor de divulgación, pero también para los profesionales del medio ambiente. Aunque por la extensión de la obra uno podría pensar que es más bien un libro de consulta, debemos insistir en el enorme valor pedagógico que entrañan sus páginas. Por ejemplo, las imágenes de satélite de la expansión descontrolada de Las Vegas en Estados Unidos entre los años 1973 y 2000 revelan un crecimiento urbano acelerado sin parangón. La otra cara de la moneda podría ser la restauración de las marismas de la antigua Mesopotamia en Iraq que, tras la intervención internacional, ha permitido recuperar ya un 49 % de la vegetación acuática que tenía a mediados de los años 70, antes de entrar en la desecación acelerada.

Especial atención merece el capítulo El futuro hoy, en el que se analizan cuatro escenarios hipotéticos hasta el año 2050 y se barajan enfoques políticos y opciones sociales tanto a nivel global como regional. Las variables de estos cuatro escenarios hipotéticos son: se fortalecen los mercados, se promueven las políticas, se valora la seguridad y finalmente se atienden actuaciones a favor de la sostenibilidad. La adopción de cada una de las prioridades nos muestra como podrían evolucionar un gran número de interesantes opciones para nuestra sociedad. Sin embargo, se aprecia que ninguna de las hipótesis presenta una situación utópica, por lo que tanto el cambio climático como la pérdida de biodiversidad constituyen los principales retos y, de no tomar acciones contundentes, pueden llegar a plantear riesgos si se cruzan umbrales básicos en el sistema terrestre. 

Finalmente Desde la periferia hasta el corazón de la toma de decisiones –opciones para la acción, debate los principales problemas ambientales subrayados en los capítulos anteriores y los clasifica de forma continuada, desde problemas con soluciones comprobadas hasta problemas para los que están emergiendo soluciones. También describe la idoneidad de las respuestas políticas actuales y las posibles barreras en la formulación e implementación más efectiva de dichas políticas. Por este motivo analiza los futuros retos políticos haciendo hincapié en la necesidad de un enfoque en dos vías: prorrogando las políticas que han demostrado que funcionan para los problemas ambientales convencionales en regiones más atrasadas y comenzando a afrontar los problemas ambientales emergentes a través de reformas estructurales en los sistemas sociales y económicos. Sin embargo, el informe reconoce como conclusión que “la necesidad de actuar ahora para salvaguardar nuestra propia supervivencia y la de las generaciones futuras no puede ser más urgente, y el momento no puede ser más oportuno gracias a nuestro conocimiento de los retos a los que nos enfrentamos”.

El informe GEO-4 demuestra que el medio ambiente es fundamental para mejorar y sostener el bienestar humano y por ello es un compendio sobre cómo el deterioro ambiental está reduciendo las posibilidades de desarrollo sostenible. Es un informe optimista, que propone un sinfín de posibilidades de desarrollo sostenible para conciliarlo con la protección del medio ambiente. Como informe del PNUMA, es un documento de consenso entre todos los expertos que han participado en su redacción. No es pues un libro de combate, sino un ejemplo del esfuerzo de la humanidad para organizarse, aunque uno pueda valorar que sólo es un buen diagnóstico y que si la receta a aplicarse según muchas organizaciones no gubernamentales es la austeridad, ésta no aflora en este informe oficial de Naciones Unidas, cuyo principal interés es el de aportar una revisión continua del estado del medio ambiental, facilitando la interacción entre la ciencia y la formación de políticos. En cualquier caso, debemos felicitar el esfuerzo editorial para que este informe del PNUMA se encuentre en lengua española.