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Jacques (La odisea de Cousteau)

En el verano del 1946 la familia Cousteau, Jacques, su esposa Simone y sus dos hijos Philippe y Jean-Michel - viven en su casa frente a la costa mediterránea. Durante el día se zambullen, por la noche observan las estrellas. Para ellos esto es el paraíso en la tierra. Pero Jacques siempre está inquieto y nunca está contento. Su espíritu ansía sumarse al progreso tecnológico que la postguerra avecina. Pronto su mente inquieta invetará el aqualung  a la vez que adquiere el buque Calypso al que se suben otros aventureros de espíritu libre. Con el título en español de Jacques, esta película recoge algunos aspectos de la biografía del oceanógrafo Jacques-Yves Costeau.

Su pasión por el mar no le permitió atender quizás a los que más le necesitaban. Sus dos hijos Jean-Michel y Philippe  se han criado en un internado. Al salir del mismo su padre, Jacques Costeau  es una celebridad internacional llena de sueños megalómanos como  injertar branquias a los seres humanos y crear ciudades submarinas. Jacques no puede verlo aún, pero Philippe ya entiende que el progreso y la contaminación han comenzado a amenazar el mundo submarino. A pesar del mutuo amor y admiración entre padre e hijo, el conflicto violento entre estos dos hombres apasionados es inevitable. Pero en su aventura más grande juntos a bordo del Calypso, en la Antártida, se encontrarán - antes de que la tragedia entre en escena.

El mar sigue siendo un misterio para los seres humanos, pero lo poco que hemos visto y nos ha maravillado ha sido gracias a la inquietud pasional por este medio de Jacques-Yves Cousteau, un francés de nariz prominente, pelo blanco y habillado siempre con un peculiar gorro rojo. Este hombre hizo de la exploración marina su vida y con sus documentales cautivó a millones de personas. A el le debemos el invento de la escafandra autónoma, que amplió enormemente las posibilidades de exploración de los mares. Hoy incluso hemos conseguido imágenes de las profundidades antárticas. Este film biográfico no pasa de ser una aproximación a la vida controvertida de un personaje clave del siglo XX en la Tierra.

El film se mueve en un terreno entre la tensión en la vida personal del genio y su aportación a la conservación de los oceános. El padre y esposo amoroso se contrasta con el empresario carismático, egoísta, vanidoso y poco escrupuloso. Pero es innegable la contribución de  Jacques-Yves Costeau al estudio de la naturaleza marina y este aspecto no queda bien reflejado en el film. Al fin y al cabo este hombre nos legó más de 100 audiovisuales  protagonizados por la fauna oceánica y que inspirará para siempre a la conservación y estudio de la ecología marina.

Biografía
Jacques-Yves Cousteau (1910-1997) nació en el seno de una familia adinerada y aprendió a nadar a los 4 años y entre los 10 y los 12 años vivió en Nueva York. De vuelta a Francia su familia se instaló en Marsella, una ciudad costera y allí compró su primera cámara. Pero su temperamento explosivo hizo que sus padres lo enviaran a un internado militar, y a los 20 se incorporó a la Academia Naval francesa. Su carácter temerario hizo que tuviera durante este período de instrucción un grave accidente automovilístico. Los doctores le recomendaron amputar su brazo paralizado e infectado, pero se negó para someterse a terapias y arduas sesiones de natación y salvó así su vida. Esto le animó a nadar más lejos y más profundo hasta que un día adaptó unas gafas de piloto de aviación para ver bajo el agua. Este detalle cambiaría su vida.

Con el estallido de la Segunda Guerra y los nazis ocupando Francia, Cousteau se quedó en su país para servir a la resistencia. Por sus acciones recibió la cruz militar 1939-1945, aunque Bernard Violet, su biógrafo no autorizado, asegura que jugaba a dos bandos y que era indudablemente antisemita. Su hermano Pierre-Antoine murió en 1958 como un traidor a Francia, pues adoptó la doctrina nazi y la propagó desde su labor de periodista.

En la postguerra se concentró en combinar la vida acuática y el cine. En 1943 integró al buceo un regulador para motores de gasolina inventado por el ingeniero Emile Gagnan. Cousteau y Gagnan adaptaron este aparato patentando lo que llamaron el Aqualung, o escafandra autónoma. Este artilugio cambiaría para siempre la relación del ser humano con el medio marino.

En 1947 trabajaba para la Armada francesa buscando minas submarinas abandonadas en la contienda mundial. Mientras, aprovechó para establecer el récord de profundidad a unos 100 metros y examinó un pecio romano en aguas tunecinas. En 1951 inició su sueño de hacer documentales gracias a la ayuda del británico Thomas Loel Guinness que le alquiló el barco Calypso por un franco al año. Desde ese momento, Cousteau su barco Calypso se convertirían en uña y carne. Un equipo de intrépidos se uniría a sus viajes por todos los océanos para filmar el mundo submarino. Fruto de esta experiencia publicaría un libro que será un bestseller en 1953, El mundo del silencio y que ha dejado su impronta en varias generaciones. Hasta la fecha se han vendido más de 6 millones de ejemplares.

Luego vino el filme que ilustraraba el libro y con el consiguió dos premios Óscar en 1957. Este filme también titulado El mundo del silencio se llevó la estatuilla a mejor documental. El rostro de Cousteau se convertirá en un icono para los medios de comunicación e incluso John F. Kennedy le otorgó la Medalla de Oro de la National Geographic Society.

Posteriormente, entre 1969 y 1976 la temática del mundo submarino de Jacques Cousteau se convertirá en una serie de episodios televisivos y cuyos protagonistas serán la fauna submarina mundial, pero también sus proyectos y exploraciones. Su forma de narrar las observaciones le convertirán también en una figura pública indiscutible. Como sucede con estos personajes que han inspirado a millones de humanos en alguna idea fundamental, en este caso, la protección de los mares, su vida personal no fue tan épica. Las denuncias de la contaminación marina en los reportajes de Cousteau sin duda contribuyeron a cambiar esta idea del mar como cloaca que tan afincada estuvo desde la postguerra mundial hasta finales de los años sesenta. Su figura aunque controvertida ha sido clave en la historia de la sostenibilidad planetaria.

Ficha técnica

Cartel oficial del film.

Título original: L'Odyssée
Director: Jérôme Salle
Protagonistas: Lambert Wilson, Pierre Niney, Audrey Tautou, Laurent Lucas,  Benjamin Lavernhe, Vincent Heneine
Guión de Jérôme Salle y Laurent Turner basada en el libro Capitaine de La Calypso de Albert Falco and Jean-Michel Cousteau
Música: Alexandre Desplat
Fotografía: Matias Boucard
Montaje: Stan Collet
Productores:Marc Missonnier,Olivier Delbosc, Nathalie Gastaldo, Philippe Godeau, Eric Vidart Loeb
Duración: 122 min
Género: Biopic
País: Francia y Belgica
Año: 2016
Estreno en España: Septiembre 2017
Distribución: Vercine

Guía de la película en PDF

Artículo elaborado por la redacción de terra.org. Fotogramas del film.

actualizado: 
15/09/2017
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