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Estalla la demanda de energía eólica en EEUU




Estalla la demanda de energía eólica en Estados Unidos
Alerta 2 - 2006

Con los costes cayendo por debajo de los de las fuentes convencionales, Estados Unidos tiene una oportunidad única para optar por las renovables.


El descenso del precio de la electricidad generada con turbinas eólicas ha aumentado enormemente la demanda de "suministro verde".


La construcción de turbinas eólicas en los campos y ranchos permite compatibilizar el uso agrícola de la tierra con el rendimiento económico que genera el arrendamiento del terreno para los propietarios rurales


Emplazamiento de turbinas eólicas off-shore en el Mar del Norte


La Columbus Southern Power Company en Conesville, Ohio, es subsidiaria de la American Electric Power Company, Inc. (AEP), que genera electricidad a partir del carbón.


La evolución de la tecnología de las turbinas eólicas ha permitido el crecimiento de la capacidad de generación eléctrica suficiente para competir con los precios subvencionados de la electricidad generada con combustibles fósiles

22 de Marzo, 2006. Cuando Austin Energy, la empresa de servicios públicos de Austin, Texas, lanzó su programa GreenChoice en el año 2000, los clientes que optaban por electricidad verde tenían que pagar una prima extra. Durante el otoño del 2005, la escalada de los precios de la gasolina elevaron los costes de la electricidad convencional por encima de los de la electricidad generada con el viento, la fuente de la mayor parte de la electricidad verde. Este cruce de las líneas de costes en Austin y en otras comunidades son un hito en Estados Unidos para marcar el cambio hacia una economía basada en la energía renovable.

Actualmente Austin Energy compra electricidad eólica bajo contratos de diez años con precios fijos, y oferta este precio estable a sus suscriptores de GreenChoice. Este producto energético con precios fijos resulta tremendamente atractivo para los 388 clientes corporativos de GreenChoice de Austin, incluyendo empresas como Advanced Micro Devices, Dell, IBM, Samsung, y 3M. En Advanced Micro Devices calculan ahorrar US$4 millones durante la próxima década contratando esta opción energética. Los distritos escolares también están firmando contratos. El distrito de Round Rock School District por ejemplo, proyecta durante los diez próximos años un ahorro de US$2 millones para los contribuyentes locales.

Para hacer frente a la estampida, al más puro estilo de Texas, de consumidores que desean contratar el suministro restante de electricidad verde, la Austin Energy ha recurrido a un rifa de contratos a GreenChoice que se realizó el 23 de Marzo. Se invitó a todos sus clientes, -tanto residenciales como empresariales-, para que pudieran participar en el sorteo.

Una situación similar ha sucedido en Colorado con Xcel Energy, el mayor suministrador de la electricidad del Estado. Los 33.000 clientes de Xcel de electricidad generada con energía eólica, que hasta el 2005 pagaban cada mes US$6 más por su electricidad, ahora están pagando algo menos que ésos que usan electricidad convencional, que proviene sobre todo del gas natural y del carbón. Para resolver la rápida creciente demanda, actualmente Xcel está planteando ofertas a constructores de instalaciones eólicas de hasta 775 megavatios de nueva generación, suficiente para proveer de electricidad a hasta 232.000 hogares de Colorado.

El descenso de los costes y el síndrome PIIMBY
Austin Energy y Xcel Energy están entre las primeras empresas de servicios públicos que transmitirán el descenso de los costes de la energía del viento a sus clientes. Aunque a corto plazo, la ventaja del precio de la electricidad eólica sobre la convencional puede desaparecer debido a que la creciente demanda de clientes “clima-conscientes” puede agotar la oferta, incrementando los precios, mientras los precios del gas natural van descendiendo de sus últimos máximos del 2005. Pero sin embargo, más a largo plazo y a medida que las reservas de gas natural se agoten, su precio se proyecta al alza, lo que aventaja enormemente a la energía del viento.

El interés por la energía eólica está creciendo a la vez que bajan los costes de producción. Aunque la atención de los medios de comunicación se centra en las comunidades con una respuesta de “no-en-mi-patio trasero” (NIMBY – not in my backyard) a las turbinas eólicas, como la gran instalación eólica off-shore (mar adentro) prevista en Cape Cod, en la mayor parte del resto del país las granjas eólicas son recibidas con entusiasmo. Aquí, el síndrome se llama PIIMBYput it in my backyard (ponlo en mi patio trasero).

Cuando Xcel anunció públicamente que desarrollaría varios cientos megavatios de generación eólica adicional, captó la atención de las comunidades rancheras del área más ventosa del este de Colorado. En minúsculas ciudades rancheras como Grover, cerca de la frontera de Wyoming, los rancheros dieron la bienvenida a la propuesta de una instalación de viento de 300 MW que cruzaría cerca de 30 ranchos. Con un avanzado diseño de grandes turbinas eólicas que generan fácilmente el valor de US$100.000 de electricidad por año, incluso un 3% en concepto de derechos daría a los rancheros US$3.000 al año por arrendar un cuarto de acre de sus tierras (cerca de 1.000 m2). Y pueden continuar usando la tierra para el ganado. Si el proyecto propuesto se aprueba según lo esperado, estos 30 rancheros tendrán un promedio de siete turbinas cada uno, que les rendirán cerca de US$21.000 anuales de renta adicional. De aquí a una década pueden ser millares los rancheros que ganen más vendiendo electricidad que con la venta de ganado.

Al norte del estado de Nueva York, los granjeros del condado de Lewis, cerca del lago Ontario aceptaron encantados la granja de viento de Maple Ridge de 195 turbinas y los entre US$5.000 a US$10.000 anuales en concepto de derechos que les ofrecieron por cada una de las turbinas instaladas en su tierra. Las comunidades rurales acogen a las instalaciones de viento porque proporcionan una renta extra a los granjeros y rancheros, puestos de trabajos cualificados, electricidad barata, e ingresos fiscales adicionales para mejorar las instalaciones escolares y las carreteras.

La entrada de las grandes compañías en el mercado de generación eólica
La creciente rentabilidad de la energía eólica está atrayendo también a los “grandes jugadores”. Hace cuatro años, General Electric compró Enron Wind, uno de los pocos segmentos rentables de Enron, colocando el diseño avanzado de su turbina eólica en una posición preferente en el mercado mundial de turbinas de viento.

A mediados del 2005, Goldman Sachs compró Zilkha Renewable Energy, una pequeña compañía de desarrollo de instalaciones eólicas. La ahora conocida como Horizon Wind Energy, propiedad completa de Goldman Sachs, tiene en construcción o en etapas de planeamiento 4.000 megavatios de electricidad eólica, suficiente para proveer de electricidad a 1,2 millones de hogares.

AES, actor internacional principal en la producción eléctrica, ha utilizado su compra de SeaWest, otra empresa de desarrollo eólico, para posicionarse con fuerza en el sector del viento de Estados Unidos. Ahora tiene en desarrollo 1.800 megavatios de capacidad de generación eólica. Shell, uno de los licitadores principales para instalaciones eólicas off-shore en el Reino Unido, posee 315 megavatios de capacidad de generación eólica en los Estados Unidos y ya está planeando más. Y BP está mapeando áreas en los Estados Unidos donde poder construir cerca de 2.000 megavatios de capacidad de generación eólica.

Las claves de la expansión de las turbinas eólicas
En total, la capacidad de generación eólica en Estados Unidos creció un 36 % en el 2005, alcanzando los 9.149 megavatios. A finales del 2005, había granjas de viento comerciales en 30 estados. Este año la capacidad podría ampliarse un 50 %. (véase los datos al final del texto.)

La generación de energía del viento crecería incluso más rápida si no fuese restringida por la disponibilidad de turbinas. General Electric, ahora proveyendo el 60 % del mercado de turbinas de viento en Estados Unidos, está agotada hasta el 2007. Clipper Windpower, un nuevo fabricante de turbinas, están planeando producir 20 de sus turbinas Liberty de 2,5 MW por mes a mediados del 2006 y un total de 250 turbinas en 2007. Su producción también está ya comprometida para el futuro.

Después de años de incertidumbre para la industria, cuando el Congreso permitía que el crédito de impuesto para la producción del viento (PTC - production tax credit) caducase varias veces, la extensión del PTC del 2005 hasta el 2007 ha renovado la confianza de los inversionistas en el futuro de la energía del viento. La extensión del PTC, que se diseñó para compensar los subsidios a los combustibles fósiles y a la energía atómica, está conduciendo al crecimiento en el número planeado de nuevas granjas de viento.

El potencial de la energía eólica en Estados Unidos
La energía del viento está emergiendo como pieza central de la nueva economía de la energía, porque es abundante, barata, inagotable, distribuida extensamente, limpia, y “clima-benigna”. Tres de los 50 estados, - North Dakota, Kansas, y Texas – disponen de bastante energía eólica aprovechable para satisfacer todas las necesidades nacionales de electricidad. El coste de la generación eólica de electricidad ha caído de 38¢ por kilovatio-hora a principio de los años 80 a los 4¢ - 6¢ actuales, ofreciendo una fuente casi sin fin de energía barata.

Más allá de esto, estos pozos nunca se secarán. Nadie puede cortar la fuente o encarecer el coste del combustible. Y el viento puede proveer nuestras necesidades energéticas sin afectar el clima de la tierra.


Evolución de la capacidad mundial de generación eléctrica con energía eólica, periodo 1980-2005. Fuente: Compilado por Earth Policy Institute de Worldwatch Institute, Signposts 2004, CD-Rom (Washington, DC: 2004); Global Wind Energy Council, "Global Wind Power Continues Expansion," press release, Febrero 2006.


Evolución de la capacidad de generación eléctrica con energía eólica por países, periodo 1980-2005. Fuente: Compilado por Earth Policy Institute de Worldwatch Institute, Signposts 2004, CD-Rom (Washington, DC: 2004); Global Wind Energy Council, "Global Wind Power Continues Expansion," press release, 17 Febrero 2006.


Evolución de la capacidad de generación eléctrica con energía eólica en Estados Unidos, periodo 1980-2005. Fuente: Compilado por Earth Policy Institute de Worldwatch Institute, Signposts 2004, CD-Rom (Washington, DC: 2004); Global Wind Energy Council, "Global Wind Power Continues Expansion," press release, 17 Febrero 2006.


Evolución del coste medio del KWh de electricidad generada con instalaciones eólicas en EEUU durante el periodo 1980-2005, con proyección al 2020, en céntimos de US$. Fuente: compilado por Earth Policy Institute de NREL y EWEA

Evolución del precio del gas natural en Estados Unidos durante el periodo 1980-2005 en US$ por mil pies cúbicos (30 metros cúbicos). Fuente: U.S. Department of Energy (DOE), Energy Information Administration (EIA), "U.S. Natural Gas Marketed Production (MMcf)," actualizado 9 Marzo 2006; U.S. DOE, EIA, "Definitions, Sources and Explanatory Notes," en http://tonto.eia.doe.gov/dnav/ng/TblDefs/ng_prod_whv_tbldef2.asp, acceso 13 Marzo 2006.
Lester R. Brown - Earth Policy Institute
www.earth-policy.org



actualizado: 
06/03/2006
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