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Los códigos de los huevos

Las gallinas ponedoras que hoy conocemos, descienden de la gallina salvaje (Gallus gallus) originaria de Asia, y hace unos 8.000 años que empezó su domesticación para el consumo de su carne y sus huevos. Pero la selección genética para conseguir la máxima eficacia diferenció el uso de las gallinas; las que ponían huevos no eran útiles para aprovechar la carne. El ansia para conseguir más huevos ha pasado por encima de las necesidades vitales de estos animales. Así la producción de huevos de una gallina puede llegar a los 300 al año. Después de un años de producción aproximadamente, estas gallinas se matan, igual que los pollitos que nacen machos que no son útiles, y se trituran para abono. El trato industrial que se da tanto de las plantas como de las animales de granja queda bien patente en el espeluznante documental Nuestro pan de cada día.

Desde enero de 2004 los huevos que se comercializan en tiendas llevan unos códigos escritos en la cáscara. Habitualmente se encuentra la fecha de caducidad, un código fácilmente comprensible. Pero hay otro código alfanumérico que no se ha explicado, y que puede ayudarnos, y mucho, a decidir qué huevos queremos consumir. Aunque no tengamos mucha confianza con nuestro buen comportamiento cotidiano, la realidad es que nuestras elecciones diarias sí que pueden tener efectos beneficiosos o que contribuyan al cambio en nuestra sociedad, pero para eso evidentemente hay que estar informado. Esperamos aclarar algunas dudas y animaros en el caso de los huevos a una compra más responsable, ética y justa.

zoom

El código que llevan impreso los huevos puede ser determinante en la compra.

- El 1r número, nos indica el tipo de granja donde se encuentra la gallina.
Seguramente es el número más importante a observar cuando sabemos qué comporta la diferencia de cada lugar. Los números van del 0 al 3.

0. Producción ecológica
En este tipo de granjas las gallinas se mueven libremente en espacios interiores y exteriores. En el exterior por lo menos cada gallina dispone de 4 m2. Además el 80% de su alimentación procede de piensos ecológicos y se limita el uso de medicamentos y antibióticos.

1. Gallina campera
Como las gallinas ecológicas, tienen libertad de espacio, luz solar, respeto a su ritmo vital, aunque no se garantiza la alimentación ecológica y el cuidado tan estricto en la medicación.

2. Suelo
Estas gallinas viven en naves densamente pobladas, de hasta doce gallinas por m2. En épocas de calor muchas mueren por asfixia. Nunca salen al exterior y no tienen mucho espacio para moverse. Por la acumulación de heces y amoníaco es fácil que desarrollen enfermedades, a parte de contribuir a aumentar el efecto invernadero del planeta.

3. Jaula
La vida de estas gallinas es una tortura. Viven en jaulas hacinadas en un espacio de 600 cm2, menos que un folio. No ven la luz del sol, a menudo viven siempre con luz artificial para aumentar la producción de huevos. Los alambres de las jaulas les producen malformaciones y heridas en las patas, y se les corta el pico para que con el estrés no se agredan las unas a las otras, una operación dolorosa por las terminaciones nerviosas que se encuentran en el pico. En algunos casos, si la productividad baja, se provoca una “muda forzada”, dejando a las gallinas a oscuras sin comer ni beber durante unos días para que cambien las plumas y pierdan peso para empezar un nuevo ciclo y alargar su productividad. Cerca del 70-80% de las gallinas ponedoras del mundo se crían de esta forma.

gallinas

Fomentar un tipo de cría de gallinas u otro está en nuestra manos.

- El 2º y 3º dígito indican el país europeo donde se encuentra la granja.

- El resto de dígitos identifican la granja de procedencia.

4º y 5º: indican la provincia

6º, 7º y 8º : indican el municipio donde se encuentra la granja

9º, 10º y 11º: identifican la granja en concreto

Seguramente había muchas razones para no explicar el significado de los códigos, pero conociéndolo ahora, actuemos en consecuencia.

Aquí se puede ampliar información con una presentación sobre los diferentes tipos de cría de gallinas. Documento en pdf "Qué huevos comemos".

actualizado: 
25/08/2010
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