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Rediseñando el transporte urbano




Rediseñando el transporte urbano
Alerta 9 - 2008
Las ciudades del mundo están haciendo frente a problemas sin precedentes. En Ciudad de México, Teherán, Calcuta, Bangkok, Shangai, y centenares de otras ciudades, ya no es seguro respirar el aire. Las enfermedades respiratorias se han desenfrenado. En Estados Unidos, el número de horas que los conductores pasan sentados frustrados en calles y carreteras congestionadas por el tráfico aumenta cada año. En respuesta, los planificadores urbanos con visión de futuro están buscando maneras de reajustar las ciudades para la gente y no para los coches. Han comenzado a darse cuenta de que los sistemas de transporte urbano basados en una combinación de líneas de tren, de autobús, de vías para bicicleta y de calzadas peatonales ofrecen el mejor mundo de todos los posibles para proporcionar movilidad, transporte barato y un ambiente urbano sano.




Reordenar el transporte urbano es una tarea difícil en ciudades pensadas para los coches.


Las horas de congestión del tráfico aumentan cada año en las ciudades.


Desde que se estableció el peaje para acceder al centro de Londres, el tráfico ha disminuido un 36%.




Las líneas de tranvías, trenes de cercanías y metro son clave para el reordenamiento del transporte urbano.




Las bicicletas deben volver a ser protagonistas en la movilidad urbana.

Julio, 2008. Un sistema ferroviario puede proporcionar los fundamentos para el sistema de transporte de una ciudad. Las vías, subterráneas o en la superficie, son geográficamente fijas, proporcionando un medio de transporte permanente con el que la gente puede contar siempre. Una vez en su lugar, los nodos de este sistema se convierten en los lugares obvios para concentrar los edificios de oficinas, los altos bloques de apartamentos y las tiendas.

Uno de los sistemas de transporte públicos más innovadores, que ha trasladado a un gran número de gente desde sus coches a autobuses, se ha desarrollado en Curitiba y Bogotá. El éxito del sistema de tránsito rápido de autobús (BRT) de Bogotá, TransMilenio, que utiliza carriles exclusivos especiales para trasladar a gente rápidamente a través de la ciudad, se está replicando no sólo en otras seis ciudades colombianas, sino también en otras partes del mundo como Ciudad de México, São Pablo, Hanoi, Seul, Taipei, Quito, y varias ciudades en África. En China, Pekín es una de las 20 ciudades que desarrollan sistemas BRT. Incluso ciudades de países industrializados tales como Ottawa, Toronto, Minneapolis, Las Vegas y Los Ángeles han puesto en marcha o están actualmente considerando sistemas BRT.

Peajes para entrar en transporte privado al centro de la ciudad
Algunas ciudades están reduciendo la congestión de tráfico y la contaminación atmosférica, aplicando impuestos a los coches para entrar en la ciudad, incluyendo Singapur, Londres, Estocolmo, y Milano. En 2003, Londres adoptó un peaje de £5 (6,3 €) para todos los conductores que conducen en el centro de la ciudad entre las 7 de la mañana y las 6:30 P.M., reduciendo inmediatamente el número de vehículos en las calles. En un año, el número de usuarios del autobús creció un 38 por ciento y los retrasos disminuyeron un 30 por ciento. En julio de 2005, el peaje fue incrementado a £8 (10,1 €). Desde que este peaje de tráfico fue adoptado, la congestión por el tránsito de coches y taxis en el centro de la ciudad ha caído un 36 por ciento, mientras que el tránsito de bicicleta ha aumentado un 50 por ciento.

Bicicletas y tren: la pareja ideal
El alcalde de París, Beltrán Delanoë, que fue elegido en 2001, hizo frente a una ciudad con una congestión del tráfico y una contaminación atmosférica de las peores de Europa. Decidió que el tráfico tendría que reducirse el 40 por ciento antes del 2020. El primer paso era invertir en un mejor sistema de transporte en las regiones periféricas para asegurarse que todos en la extensa área periférica de París tenían acceso a un transporte público de alta calidad. El paso siguiente era crear carriles exclusivos en las carreteras principales para los autobuses y las bicicletas, reduciendo así el número de carriles para los coches. El tercer paso fue establecer un programa de alquiler de bicicletas en la ciudad que, a finales de 2007, disponía de 20.600 bicis en 1.450 estaciones repartidas en París. Con acceso mediante tarjeta de crédito a precios baratos por un uso diario, mensual o anual, el sistema de alquiler de bicicletas está resultando ser inmensamente popular. A día de hoy, el alcalde Delanoë está bien posicionado para conseguir su meta de reducir el 40% el tráfico de coches en París.

Estados Unidos, que se ha retrasado mucho -por detrás de Europa- en desarrollar sistemas diversificados de transporte urbano, está siendo barrido por un movimiento llamado “Complete Streets” (calles completas), un esfuerzo para asegurar que las calles son amigas también de los peatones y las bicicletas, igual que los son para los coches. Muchas comunidades americanas carecen de aceras y de carriles bici, haciendo difícil que peatones y ciclistas puedan circular con seguridad, particularmente en las calles que están muy transitadas. Este modelo de sólo-coches está siendo desafiado por la National Complete Streets Coalition, una poderosa asamblea de gran alcance de grupos ciudadanos, incluyendo el Natural Resources Defense Council, AARP (una organización de 38 millones de ancianos americanos), y organizaciones de bicicleta locales y nacionales. Esta coalición ha hecho lobby agresivamente para alcanzar políticas de “calles completas”, que ahora están implantadas en 14 estados y 40 zonas metropolitanas, ciudades y condados. A principios de 2008, el senador Tom Harkin de Iowa y el representante Doris Matsui de California presentaron legislación nacional de “calles completas” en el congreso de los EE.UU.

Las virtudes de la bicicleta en la ciudad
Los países que tienen sistemas de transporte urbanos bien desarrollados y una infraestructura madura para bicicleta están mucho mejor posicionados para soportar las tensiones de un descenso en la producción petrolífera mundial que los países cuya única opción de transporte es el coche. Con un arsenal completo de opciones para caminar y pedalear, el número de viajes en coche se puede recortar fácilmente un 10-20 por ciento.

La bicicleta tiene muchos atractivos. Alivia la congestión, baja la contaminación atmosférica, reduce la obesidad, no emite dióxido de carbono que afecta al cambio climático, reduce el área de pavimento necesaria y tiene un precio dentro del alcance de los mil millones de personas que no pueden permitirse un automóvil.

Pocos métodos de reducir emisiones de carbono son tan eficaces como sustituir una bicicleta por un coche en viajes cortos. Una bicicleta es una maravilla de la eficacia de la ingeniería, en la que una inversión en 10 kilos de metal y caucho incrementa la eficacia de la movilidad individual por un factor de tres. En mi bici estimo que consigo fácilmente 11 kilómetros por patata. En comparación, un automóvil, que requiere por lo menos una tonelada de material para transportar a una persona, es extraordinariamente ineficaz.

Volver a pedalear
La capacidad de la bicicleta de proporcionar movilidad para poblaciones de bajos ingresos fue dramáticamente demostrada en China. Después de que las reformas en 1978 llevaran a una economía de libre mercado y a alzar rápidamente las rentas, la producción y la propiedad de bicicletas empezaron a subir. La oleada de 500 millones de dueños de bicicletas en China desde 1978 representó el mayor aumento de movilidad humana de la historia.

Muchas ciudades están voviendo a las bicicletas para varios usos. En los Estados Unidos, casi el 75 por ciento de los Departamentos de Policía que sirven a poblaciones de 50.000 o más habitantes tienen ahora patrullas rutinarias en bicicleta. Los servicios de mensajería en bicicleta son comunes en las ciudades más grandes del mundo, símplemente porque entregan pequeños paquetes más rápidamente que los coches y son servicios más baratos.

Sistemas de transporte amigos de la bici
La clave para explotar el potencial de la bicicleta es crear un sistema de transporte amigo con la bici. Esto significa proporcionar vías para bicicletas y carriles señalizados en las calles destinados a las bicicletas. Entre los países industrializados líderes que lo aplican están los holandeses, los daneses y los alemanes. Los Países Bajos han incorporado una visión del papel de bicicletas en un Plan Maestro de la Bici. Además de crear carriles y vías para la bici en todas sus ciudades, a menudo el sistema también da preferencia a los ciclistas sobre los conductores en derecho de paso y en los semáforos. Cerca de un 30 por ciento de todos los viajes urbanos en los Países Bajos se hacen en bicicleta, comparado con el 1 por ciento en Estados Unidos.

Tanto los Países Bajos como Japón han hecho un decidido esfuerzo para integrar las bicicletas y los servicios de ferrocarril para el viajero diario proporcionando estacionamientos de bicicleta en las paradas de tren, haciendo más fácil la combinación del transporte en tren y bicicleta. En Japón, el uso de bicicletas combinado con el transporte ferroviario ha alcanzado tal nivel que algunas estaciones han invertido en áreas de estacionamiento verticales de múltiples niveles para las bicicletas, como se hace habitualmente con los automóviles.

La combinación de tren y bicicleta, y en especial su integración en un sistema de transporte único, total, da lugar a una ciudad eminentemente más habitable que una que confíe casi exclusívamente en los automóviles privados. Se disminuye el ruido, la contaminación, la congestión y la frustración. Tanto nosotros como la Tierra estamos más sanos.

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Adaptado del capítulo 10, “Diseñando las ciudades para la gente” (“Designing Cities for People”) del libro de Lester R. Brown, Plan B 3.0: Mobilizing to Save Civilization (New York: W.W. Norton & Company, 2008) disponible para compra y descarga libre en: www.earthpolicy.org/Books/PB3/index.htm


Lester R. Brown - Earth Policy Institute
www.earth-policy.org



actualizado: 
08/07/2008
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