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SOHO: espiando el Sol




Portada del site del proyecto SOHO

Desde la web, hay links a información detallada sobre cada uno de los instrumentos de medición que transporta el laboratorio de la sonda SOHO. También resultan interesantes las películas sobre impactos de cometas que capta la sonda espacial.


Espiando el Sol
SOHO, el observatorio del Sol

El Sol es el principal motor energético de nuestro planeta. Su radiación estimula la fotosíntesis de las plantas, que produce oxígeno, pero también calienta el aire y crea el viento y evapora el agua del mar creando la lluvia. SOHO es el acrónimo de Solar and Helioscopic Observatory un proyecto de cooperación internacional entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y la National Aeronautics and Space Administration (NASA). El satélite SOHO fue lanzado al espacio en 1995, aunque tardó casi dos años en situarse frente a la órbita solar en el llamado punto de Lagrange L1. Inició su misión de observación con un instrumental muy avanzado en 1998 y está previsto que pueda ser operativo hasta el 2007 cubriendo de esta manera un ciclo solar entero de 11 años. Sin duda, es un proyecto científico de gran interés. Para los profanos, la web de SOHO nos permite algo tan insólito como seguir la evolución de las manchas solares sin disponer de telescopio casero cada día (para información más detallada sobre la historia del SOHO consulta: http://www.esa.int/science/soho)

Entre los muchos recursos, en la web de este observatorio solar destacan las imágenes diarias que ofrecen del Sol en diferentes filtros y técnicas que permiten observar las manchas solares y otros eventos en la explosiva superficie del astro rey. La actividad solar tiene una gran influencia sobre nuestro planeta y no sólo por las llamadas tormentas solares que pueden afectar a las comunicaciones en la Tierra. Desde la web de SOHO, se ofrece una galería de imágenes espectaculares obtenidas esencialmente del satélite del mismo nombre que opera a 1.5 millones de kilometros de la Tierra.

ESA y NASA
http://soho.nascom.nasa.gov/