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La cazadora del águila

La cazadora del águila cuenta la historia real de Aisholpan, una niña de 13 años, que se entrena para convertirse en la primera mujer cazadora de águilas en doce generaciones de su familia kazaja. De esta manera continuará una tradición que se transmite desde hace siglos de padres a hijos.  Ambientada en los impresionantes paisajes de la estepa de Mongolia, La cazadora del agúila nos ofrece una fotografía impresionante que no se había visto nunca en un documental, a la vez que narra con enorme fuerza dramática la epopeya de una joven en busca de su sueño.

Aunque hay muchos cazadores de águilas que rechazan vehementemente la idea de que una mujer participe en su antigua tradición, el padre de Aisholpan, Nurgaiv, cree que una niña puede hacer lo mismo que un niño siempre y cuando tenga suficiente voluntad y coraje.

La historia comienza después de que el padre de Aisholpan la haya entrenado muchos meses con su águila. Como cada águila sólo puede tener un amo, ha llegado el momento de que Aisholpan capture la suya. Aisholpan escala una escarpada montaña de rocas con una cuerda y recoge a un polluelo de águila de su nido mientras su madre sobrevuela sobre su cabeza. Su águila vivirá, se adiestrará y cazará con ella, hasta que la libere en la naturaleza años más tarde para que el ciclo de la vida pueda continuar.  

Después de pasar meses adiestrando a su águila con su padre, Aisholpan está lista para poner a prueba sus habilidades. Se inscribe en un prestigioso concurso, el Festival del Águila Real, donde se enfrentará a los 70 mejores cazadores de águilas de Mongolia. Pero el desafío más arduo está por llegar, ya que el rito de iniciación de todo cazador joven es participar en una cacería. Aisholpan debe adentrarse con su padre en las heladas montañas y soportar temperaturas de 40 bajo cero y viajar por parajes donde abundan los peligros para demostrar que es una verdadera cazadora de águilas.

Notas de la producción
La cazadora del águila empezó cuando el director Otto Bell vio por primera vez una imagen que le impactó: una radiante joven en la cima de una montaña, lanzando al aire una majestuosa águila.  
Las fotos de la chica, Aisholpan, tomadas por el fotógrafo israelí Asher Svidensky, maravillaron a Bell, pero el titular de una noticia de la BBC, "Una joven cazadora de águilas en Mongolia", le intrigó aún más. “Tuve una especie de revelación", dice. “Sabía que esta chica vivía en algún lugar del mundo. Y era necesario hacer una película sobre ella, y tenía que hacerla yo”.

Bell se labró con mucha paciencia y cautela la amistad de Aisholpan y su familia. “Fue complicado, porque es una chica de 13 años enfermizamente tímida, y yo no hablaba el idioma", dice Bell. “Al principio me centré en la relación con sus padres para que se sintieran cómodos. Son gente muy reservada y estoica, así que tuve que respetar su forma de ser cuando les conocí. Llevó un tiempo, pero poco a poco ella y yo nos fuimos haciendo muy buenos amigos”. La realizadora Martina Radwan estuvo con Aisholpan y su familia dos semanas, y capturó muchos momentos de la vida cotidiana para la película como por ejemplo escenas de Aisholpan en la escuela, cenas familiares o cuando patinaba sobre hielo con sus amigos. “Queríamos ofrecer al público una ventana por la que asomarse a la vida cotidiana de Aisholpan", dice Bell.

Los cazadores de águilas octogenarios viven en lugares remotos y dedican sus vidas a una tradición centenaria. Representan sin lugar a dudas las ideas más reaccionarias sobre el papel de la mujer entre los kazajos y en Mongolia en general.

Aunque Aisholpan no es la primera cazadora moderna de águilas de Kazajistán. Makpal Abdrazakova, una abogada de Kazajistán la precedió. Pero es la primera mujer mongola que compite en el Festival del Águila Real en ÖIgii y gana, derrotando a 70 veteranos cazadores de águilas. Pero el triunfo de Aisholpan fue particularmente espectacular porque batió un récord. Treinta segundos es un tiempo excelente para un águila que se abalanza desde la cima de una montaña y aterriza en el brazo de su amo. En muchos casos los pájaros se limitan a echar a volar. El águila de Aisholpan voló hasta su brazo en cinco segundos, el tiempo registrado más rápido hasta la fecha. 

Spurlock indica: "Me emociona muchísimo ver a Aisholpan coger su águila. Hay cosas que son hazañas tan grandes fruto del esfuerzo humano que es difícil describirlo con palabras. Te dejan sin habla. He visto la película un montón de veces y sigo llorando cada vez”.

Una de las cosas que más fascinaron a Bell sobre los cazadores de águilas fue la costumbre que tienen de devolver sus águilas a la naturaleza a los siete años. “Dalaikhan me dijo que ya llevaba casi ochos años con su águila y había llegado la hora de devolverla", dice Bell. “A pesar de que solía liberarla en primavera, accedió a hacerlo en invierno. Fue otra de las cosas que me cayó del cielo en esta película”. A Bell le gustó la idea de desafiar las expectativas utilizando esta escena para abrir la película. “La gente espera ver una película sobre una niña muy fuerte y valiente, pero lo que van a ver es el sangriento sacrificio de un anciano", dice. “Pero quería insistir en el círculo de la vida: Después de ver esta escena, Aisholpan captura su águila. Se podría decir que la 'vieja guardia' se retira y una niña recoge el testigo".

La cazadora del águila no trata sobre la barrera que rompe Aisholpan, sobre ganar un premio en un festival, sino de demostrar lo equivocados que estaban algunos ancianos gruñones. Ella no es la única cazadora de águilas de Asia Central, no es la única chica de Asia Central o del mundo que ha logrado algo increíble. Pero después de 12 generaciones de cazadores de águilas en su familia en las que esa antigua tradición pasa de padre a hijo, Aisholpan fue la primera chica en decir "¡Quiero hacer esto!" Nunca pensó que no podía ser cazadora de águilas porque su padre y su madre nunca se lo impidieron. Con su luminoso semblante, su fuerza y su coraje, Aisholpan es una brillante metáfora de un mundo que se niega a decir no a los sueños de alto vuelo de las niñas. “Todo este viaje es sobre su victoria personal", dice Bell. “Por eso termino la película con tanta serenidad, con Aisholpan y su padre cabalgando hacia la puesta del sol y volviendo a casa”.

Ficha técnica
Daisy Ridley, la actriz del Episodio 7 de STAR WARS, es productora ejecutiva y narradora de La cazadora del agúila. Al igual que "Rey", el personaje de Ridley, Aisholpan no duda nunca de su capacidad para ser tan fuerte y valiente como cualquier chico. Para ella los obstáculos no existen y se niega a que sofoquen su ambición. Aunque practica un arte antiguo, la historia de Aisholpan es moderna e inspiradora porque representa un mundo en el que los sueños de una niña, por más ambiciosos que sean, pueden hacerse realidad.  

Dirigida por Otto Bell, Daisy Ridley narra La cazadora del águila que está producida por Ridley y Morgan Spurlock en colaboración con Stacy Reiss, Sharon Chang y Otto Bell. La película cuenta con una motivadora canción de Sia titulada "Angels by the Wings" que se escucha en los créditos finales.

Cartel de la película, distribuida por Caramel Films.

 

Título original: The Eagle Huntress
Director: Otto Bell
Protagonista: Aisholpan Nurgaiv y Rys Nurgaiv (como ellos mismo)
Narración:Daisy Ridley
Productores ejecutivos: Morgan Spurlock (Super Size Me) y Daisy Ridley (Star Wars)
Montaje: Pierre Takal
Fotografía: Simon Niblett
Música: Jeff Peters, canción original de Sia
Genero: Documental-Aventuras
Año: 2016.
Estreno en España: 2017 en Movistar +
Duración: 87 min.
País:  Estados Unidos
Distribución: Caramel Films

Artículo elaborado con el material del Pressbook realizado por Caramel Films. Imágenes del documental.

actualizado: 
21/11/2017
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