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Ecología, seguridad y cooperación en viajes extremos

Gozar de la naturaleza en todas sus dimensiones nos puede llevar a visitar parajes con condiciones ambientales extremas. Este acercamiento a la naturaleza más salvaje, más ignota, esplendorosa en lugares recónditos, puede suponer un cierto aislamiento y por supuesto tener necesidad de algunas utilidades para facilitarnos un contacto respetuoso y a la vez con más seguridad para nuestra salud.

El calor o el frío, la calidad del agua de bebida, el procesado de alimentos, el descanso nocturno, la higiene personal o el mantenimiento de la salud fisiológica son factores que podemos planificar antes de un viaje o expedición a lugares con condiciones ambientales extremas.

Bodegon de los productos incluidos en una mochilla de autonomía energética y seguridad personal en expediciones extremas (izquierda) y vista de las posibilidades del cargador solar desplegable con el multiconector USB que detallamos en este artículo.

Sabemos de cooperantes comprometidos, naturalistas curiosos, arqueólogos intrépidos o aventureros compulsivos, que viajan a zonas no habituales del planeta, en espacios naturales alejados de los núcleos habitados y  por supuesto de las infraestructuras que hemos construido como civilización. En estos espacios las condiciones de trabajo o de descubierta que podemos encontrarnos puede conducirnos a situaciones de emergencia a la vez que carestías elementales.  Sin embargo, hoy disponemos de tecnologías para garantizar la seguridad sanitaria, la comunicación, la exploración del lugar y por supuesto con unas condiciones de confort mínimas.

En este artículo detallaremos algunos gadgets o utilidades que hemos experimentado y que consideramos de interés para compartir.

Lo habitual en todo desplazamiento grupal es contar con el equipamiento colectivo básico, que no es objeto de esta reseña.

Nos centramos aquí en preparar la mochila de herramientas para la la ecología, la  seguridad y el confort en expediciones extremas. Se trata de tecnologías actuales que aumentan incluso la calidad de los servicios cuando estamos en condiciones extremas.

A la suma de todas estas utilidades las colocaremos en lo que vamos a denominar “bolsa de los 2 kg y algo más”, suma de la selección que proponemos no superaría ese objetivo peso, por supuesto que si sumamos toda el equipaje en peso aumenta . Así que nuestro reto y que os compartimos ha sido colocar en esta bolsa especial una colección de equipos, lo más livianos posibles, que permiten contar con:
-autonomía microeléctrica,
-iluminación de calidad,
-tratamientos de mejora de la calidad de agua y aplicaciones de higiene
-descanso,
-prevención sanitaria.

Solidaridad con los nativos
Una parte de estos materiales trasladados como equipaje personal pueden servir antes del retorno para ser entregados con capacitación previa a los habitantes autóctonos de esos lugares si los hubiere, cumpliendo así también con un protocolo de cooperación y a modo de digna practica también de ayuda humanitaria.

Grupo militares en un puesto avanzado de Eritrea conociendo las particularidades del uso de la cocina solar parabólica alsol k10, una utilidad que les permite preparar los alimentos ahorrando combustible y reduciendo la desforestación de la zona. Foto: Alsol.

En este sentido, aunque este fuera del equipaje personal, recomendamos, especialmente en pequeñas expediciones, acopiar algunas tecnologías apropiadas para su distribución en las comunidades que nos acogen. En este sentido destacamos, por su alta eficiencia y multitud de usos, la cocina solar parabólica como la alsol k10 que pesa 9 kg y en 16 minutos lleva un litro de agua a ebullición. Este solardoméstico es muy útil en países con crisis de la leña o para personas desplazadas en lugares remotos, no sólo para el tratamiento del agua sino también para ahorrar combustible en el procesado de alimentos. En definitiva, la cocina solar parabólica es una herramieta muy útil para entrega cooperativa a los nativos del lugar.

Globalizados pero eficientes
La mayor parte de las utilidades que comentamos se han obtenido del catálogo del “amazon” chino. Somos conscientes que al seleccionarlos de este añadimos una huella ecológica importante, pero no es menos cierto que la fábrica del mundo es China (mal nos pese y que seguramente habrá que revertir). En todo caso, actualmente AliExpress se ha convertido en la tienda virtual que más innovación acumula y que a menudo es la antesala de la comercialización a gran escala. Hemos agrupado también la mayor parte de utilidades de este catálogo pues de este modo puede realizarse una compra única y de este modo concentrar o disminuir algo la huella del pedido.

Somos conscientes que este artículo destaca productos que dentro de un tiempo quizás ya serán obsoletos porqué han sido superados tecnológicamente. En todo caso, el objetivo es facilitar a modo de ejemplo, casi un índice de aquellas posibilidades tecnológicas o de conocimientos disponibles para acercarse a la naturaleza extrema con una actitud de humildad porqué nos hemos equipado con conocimiento.

Utilidades personales de seguridad básica
Tanto en el viaje de acercamiento como en la estancia y debido a la universalización que se está dando, en el caso de conexionados eléctricos de dispositivos, más allá de llevar el multiclavijas universal, el actual sistema de carga eléctrica por usb y microusb permite realizar sencillas combinaciones y disponer de una autonomía más racional para el uso de la red de electricidad en lugares remotos.

Maletín con multicables/enchufes y cargadores
El pequeño maletín que se propone debe incluir cables habituales de conexionado USB y actualizaciones, cables de reparaciones, pequeña lámpara LED usb directa, pequeño cargador de baterías y las necesarias para dispositivos, multienchufe USB tanto de red como para dispositivos, pack de microdestornillador, comprobador tester USB. Este pequeño volumen y peso facilita el uso de los dispositivos, además de ser necesario para el uso de esta. El orden permite garantizar el éxito de la utilización de todo aquello que nos llevamos.

Kit multiusos emergencias supervivencia
Se trata de un kit metido en una bolsita que apenas ocupa  sitio y su peso es mínimo y en el cual encontramos hasta 29 pequeñas utilidades para salir de más de un apuro.

Pulsera Paracord o de supervivencia
De este tipo de pulseras multifuncionales paracord (las hay incluso de colores varios) incorporan un practico chispero, un silbato con el que se llega más lejos que con la voz, una microbrújula y unos 7 metros de cordino para mil usos, colgar, atar bultos, hacer un torniquete... y todo preparado para llevarlo en la muñeca; es todo un clásico.

Herrmaienta multiusos, hacha y cuchillo
Más allá del aire de aventura y pretender llevar colgado del cinturón un puñal, señalamos un kit más interesante con herramientas multiusos, que pueden ser imprescindibles en condiciones extremas y fáciles de incluir en el maletín de equipo.

Bolsa portátil de seguridad
Este tipo de bolsas estancas han sido diseñadas para evitar la entrada de agua y evitar que determinados equipos o documentos se estropeen por el agua. Se caracterizan por ser resistentes y livianas, Son útiles para conservar la comida, documentos e incluso aparatos electrónicos, son interesantes según el ambiente donde nos movamos. Existen en versiones que van de los 2 litros de volúmen hasta los 30 litros.

Otros elementos esenciales son un minibotiquín con al menos un analgésico, un desinfectante, gasas y esparadrapo, y unos condones (estos últimos se pueden usar también como recipiente liviano, para practicar un torniquete, etc.), bolsa para colgar documentos, y micromaletín de herramientas para reparaciones de campo

 
Seguridad con el agua
El agua es un alimento esencial y un liquido imprescindible en el procesado de alimentos. El agua que podemos obtener en riachuelos, embalses, manantiales, recolectada del agua de lluvia, de pozos artesanales, etc. es muy probable puede que no tenga la seguridad microbiológica necesaria para garantizar nuestra salud. Para garantizar la seguridad sanitaria del agua disponemos de sistemas de tratamiento in situ que de forma inmediata eliminan los agentes patógenos.

Botella personal
El almacenaje de agua y su traslado no siempre es sencillo. Existen soluciones en diversos materiales, básicamente, acero y plástico (este último a poder ser con plásticos libres de ftalatos). En plásticos evolucionados existe la posibilidad de disponer de depósitos a modo de  bolsa plegable para el traslado de agua en volúmenes de 5 a 10 litros con pesos y espacios ocupados muy reducidos.

Filtro microporoso
La marca norteamericana Sawyer es una de las más evolucionadas en el desarrollo de sistemas de minifiltración individual o colectivo que son muy livianos. Se basa en la tecnología en una membrana microporosa de alta tecnología que permite una excelente filtración y por tanto contribuye a la potabilización gracias a la gravedad.  Sin duda es una tecnología fascinante para con lo vital.

Lámpara ultravioleta portátil para esterilización bacteriana
La esterilización del agua es esencial para minimizar los riesgos sanitarios de su ingesta. Para ello lo más recomendable es una lámpara ultravioleta ya que es fácil de usar. Existe el modelo Ultra que es recargable por medio del acumulador solar portátil. La lámpara UV Ultra procesa hasta 8.000 tratamientos de 1 litro y ha demostrado ser segura y efectiva, eliminando más del 99,9% de las bacterias, virus y protozoos que causan enfermedades transmitidas por el agua. Un dispositivo extraordinario para la tranquilidad nutricional en lugares de riesgo.
 

Ducha solar para higiene personal y limpieza
La ducha solar es un clásico de los amantes del uso de la energía renovable pues ofrece un cierto placer térmico en el uso del agua sanitaria o para la limpieza del menaje. Existe algún modelo más sofisticados, con un peso liviano que incorpora un termómetro y válvula de presión. Es un lujo técnico que permite disponer de agua caliente todo el día y  transportable. Aunque también hay modelos más simples, pero no menos útiles.

Potabilizador de agua, clórito de sodio MMS
Menos convencional, pero no por eso menos útil, es llevar dos botecillos para elaborar in situ el clorito de sodio MMS. Más allá de lo polémico sobre este producto, tal y como atestiguan miles de usuarios, es básico pues permite la potabilización del agua en menos de un minuto. A su vez, también tiene una componente como ingrediente para la salud humana frente a determinadas infecciones microbiológicas durante la expedición si se conoce su uso terapéutico.
 

Autonomía energética
Los avances en microelectrónica nos permiten disponer de un conjunto de utilidades para la comunicación, la localización, o el envío de imágenes además lógicamente de tratar información con microordenadores o tablets. Todo ello, sin embargo, requiere de electricidad acumulada. Esta la podemos obtener a través de utilidades que se recargan en la red eléctrica o bien directamente con paneles fotovoltaicos.

En este último caso hay que tener en cuenta que muchas de estas herramientas microelectrónicas requieren potencias que en la carga solar demandan de más superficie fotovoltaica de captación. En este caso, hemos seleccionado un cargador solar ampliable en potencia y muy versátil. En cuanto a los acumuladores hemos optado por las baterías o pilas con carga USB, una novedad que nos evita cargadores específicos ya que podemos centralizar la carga a través de la utilidades universalizadas a través del multienchufe USB.

Cargador solar acumulador 3-4 paneles FV desmontable
La tecnología de acumulación en baterías de base ion litio permite una compactación extraordinaria en relación a la capacidad de almacenaje energética. El desarrollo de la tecnología de paneles solares fotovoltaicos micro, permite  rendimientos muy óptimos cuando disponen de varios paneles que desplegados sumen más potencia. Los últimos modelos de acumuladores solares con capacidades de hasta 10.000 mAh, permiten incluso la separación del acumulador del desplegable de los micropaneles fotovoltaicos, permitiendo una mayor versatilidad e incluso reparaciones.

Digamos que este sistema  fotovoltaico es el corazón para poder viajar con equipos microelectrónicos (cámaras, tablets, móviles, etc.). Las salidas de estos equipos vienen universalizadas con enchufe USB lo cual abre todas las posibilidades para el uso de la fotografía móvil, GPS, leds frontales de cabeza, tablets, a cargador de baterías recargables innovadoras con USB directo... incluso lámparas leds de cierta potencia lumínica. El complemento es el multiconector de puertos USB que ya hemos comentado y que permite de paso sacar la carga simultanea de diversos dispositivos a la vez.

Pilas recargables USB
De reciente llegada al mercado, existen pilas tipo doméstico de 1,5 V, del tipo AA y AAA de ion litio que son recargables con capacidades de acumulación que rondan los 1.500 mA pero cuya novedad es que se pueden recargar con el USB gracias al adaptador que incorporarn. Este tipo de pilas son de gran utilidad ya que son sustitutivas de las que se usan en instrumentos de precisión tipo GPS (de los antiguos) y otros y no precisamos de un cargador de red adicional.

Lámpara solar compacta colgante
La iluminación es un aspecto básico en campamentos o refugios durante la noche, y la tecnologías solar fotovoltaica se ha encargado desde hace ya tiempo de  resolver esta necesidad. Una nueva línea de productos son las bombillas led con micropaneles solares, con interruptor y puente eléctrico para colgar. En el cuerpo de la bombilla hay acumuladores que pueden recargarse a la red eléctrica y también por microUSB. Un ejemplo de ello es esta lámpara-bombilla que ilustramos a modo de ejemplo.

Frontal usb recargable
Un complemento ideal para la iluminación nocturna general son las lámparas portátiles personales, es decir la lámpara frontal pues esta facilita alargar el trabajo de una jornada diurna y su ventaja es que nos deja las manos libres.  Situada en la cabeza lo ideal es que una lámpara frontal vaya equipada con una luz de 3000 lumens, con  interruptor de presencia, y también, muy útil, led rojos para no afectar la visión en lecturas y desplazamientos nocturnos.

Mechero solar
Encender un fuego si no se dispone de mechero de gas, lo facilita este clásico microconcentrador solar, diseñado para tal fin.

Cocina solar para el procesado de alimentos
Sin duda el procesado de alimentos en condiciones extremas también puede ser un problema. Hay un sinfín de utilidades, pero apostamos por el procesado solar y aunque no es muy conocido valoramos la única cocina solar parabólica plegable, liviana y potente como la francesa SUNplicity, una herramienta todavía artesanal, que nos da una versatilidad impresionante para todo tipo de recetas culinarias si disponemos de sol.

Cocina microleña
A falta de sol, la leña sigue siendo esencial. En relación a las utilidades que existen para cocinar con microleña, por peso y volumen mínimo, y un diseño técnico extraordinario (cámara de combustión ), valoramos esencial el micro fogón de acero inox para pequeña leña, evitando con otros sistemas el traslado de envaves de gases.  Este nos puede resolver el procesado de agua (higienización, un litro de agua en ebullición en 4 minutos) y alimentos allá donde la biomasa esté a mano. Por calidad y precio recomendamos el modelo de Ranka.
 

Descanso

El descanso es esencial en cualquier actividad humana por lo que no deben desecharse recursos para procurarse condiciones que faciliten el reposo, no sólo de seguridad sino sobretodo de confort. De ahí que incluyamos algunas utilidades al respecto.

Cama elevada
En el suelo, la humedad y el tránsito de animalillos puede hacer incómodo el descanso nocturno cuando no incluso peligroso. Evitar pues el contacto con el suelo y reducir las posibilidades de riesgo al impedir la libre circulación de otros seres vivos es el objetivo de elevar la cama o área de descanso personal. En este caso hemos seleccionado la utilidad más liviana y de mínimo peso. El  buen descanso y que este sea reparador es imprescindible cuando convivimos con la naturaleza extrema. Entre las propuestas que aconsejamos está la cama plegable elevada que es liviana y fácil de transportar.
 
Colchoneta inflable + parches
Es un complemento aconsejable para la cama ideal. Existen diseños de reducido volumen y peso. Es una opción algo más sofisticada, ya que hay que disponer de inflador o tener unos pulmones de alta capacidad, además de llevar parches. Sin embargo vale la pena considerar, por ejemplo, el somier Camp Bed Air en Decathlon, con un reducido volumen plegaldo; aunque el modelo de Naturehike, de colchoneta inflable es igualmente interesante y complementario por su diseño ergonómico y minimo volumen.

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Protección contra mosquitos y farmacia básica
Las mallas antimosquitos junto con una estructura de soporte puede ser esencial para evitar las molestias de zumbido y las picadas de mosquitos y otros animalillos mientras dormimos. De estas hay mucha variedad en el mercado.

Lociones protectoras
Una de las formas más efectivas para ahuyentar mosquitos es la loción con aceite de nogal. La loción de aceite de nogal, no está comercializada, pero cualquier persona puede prepararsela  fácilmente con una sencilla receta casera que podemos encontrar por la red. Las personas menos escrupulosas y que busquen la comodidad de un producto comercial pueden optar por las lociones con citrodiol, las cuales se obtienen en algunas tiendas especializadas. Sobre el tema de los protectores contra mosquitos recomendamos el artículo "Elogio de los mosquitos" que al final del mismo incluye la receta del aceite de nogal.

Goma para torniquete
Dada la fragilidad del sistema sanguíneo humano en determinadas situaciones de accidentes, cuando estamos en lugares remotos es imprescindible disponer de esta herramienta para realizar torniquetes que pesa unos gramos pero permite ayudar en una emergencia, y gracias a la misma salvar un vida.

Succionador de venenos
En algunas zonas del planeta, la mordedura de una serpiente venenosa puede ser una eventualidad posible. Si viajamos a este tipo de lugares vale la pena informarse previamente de estos riesgos y sobretodo de si hay centros sanitarios especializados por la zona. Pero también hay que valorar que en algunos casos, la extracción del veneno tras la mordedura, puede dar tiempo a una actuación posterior profesional. Existen algunos kits para extraer venenos. Sin embargo, aconsejamos que más allá de adquirirlo nos asesoremos con expertos en medicina tropical previamente por si se diera el caso.

 

Un último apunte
Hay un detalle que no queríamos pasar por alto de un pequeño invento que tiene grandes aplicaciones, se trata de la brida de plastico más conocida como Unex. La más común no es reutilizable, pero hay un diseño que puede abrirse y cerrarse tantas veces como queramos. Esta brida de nylon o poliamida, liberable, con mecanismo de apertura (1) (2), es reutilizable y, por tanto, roza la perfeccción de la tecnología humana, ya que es util en multiples usos, entre ellos estabilizar roturas oseas, colgar materiales, reparar vehiculos... un manojo de estas, sobre todo las de mayor longitud, no deben faltar en la bolsa.


Artículo elaborado por la redacción de terra.org a partir de la experiencia y el conocimiento de Manolo Vílchez en su participación de la expedición a la cuenca de Engel Ela-Ramud, dirigida por Bienvenido Martínez-Navarro, Eudald Carbonell y Tsegai Medin, gestionada por la Fundación Atapuerca y financiada por la Fundación Palarq.